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癌症护理纾缓治疗不适

抗癌路上,病人和家属经常面对许多挣扎和矛盾。上一刻才因为得知有可行治疗方案而松一口气,下一刻却又担心身体无法抵受治疗副作用而忧心忡忡。

过去曾有病人对治疗副作用过分恐惧而讳疾忌医,甚至拒绝治疗,另有病人对治疗副作用的反应消极。研究显示,超过八成接受化、电疗的患者会出现疲倦。有病人因此选择终日留在家中,但运动量不足反令身体状况更差,更提不起劲生活。饮食方面,治疗有可能改变味觉,令患者感到口腔有金属异味。有病人因为食欲不振,索性减少进食,造成营养不良,影响治疗进度和效果。另外,部分化疗药物会波及正常毛囊,导致脱发,影响外观。有病人因而感到情绪低落,经常「扭计」,问医生能否停药。

诚然,癌症治疗的副作用确实比一般药物多,但绝非如洪水猛兽般可怕。无论是治疗前或治疗期间,医生都会按病人的身体状况调整药物剂量,必要时甚至会暂停疗程,让身体复元。医生亦可处方止痛药、止呕药以纾缓副作用,而营养补充则可为病人补充热量,防止体重暴跌。

现时有不少新方法能纾缓副作用,如按摩护理有助患者放松紧张情绪,过去有研究指出按摩可纾缓肠癌和乳癌患者术后的不适。适量运动如瑜伽和有氧运动亦可减轻疲倦感觉和增进食欲。外观方面,头皮冷冻治疗可透过令头皮血管收缩,减轻化疗药物对毛囊的损害,减少脱发。一项在美国的研究,一百多名正在接受化疗的乳癌患者进行头皮冷冻治疗,过半数患者成功减少脱发,重拾自信。

随着癌症医药推陈出新,相应的支援药物和护理技术亦日益进步,除了有效纾缓治疗不适,同时亦增加病人完成治疗的意欲。如病人对治疗副作用有忧虑,应主动向主诊医生寻求专业意见,切忌误信流言。

原文刊载于:癌症护理纾缓治疗不适

臨床腫瘤科專科-蘇炳輝醫生

苏炳辉医生

临床肿瘤科专科医生
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