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「癌中之王」胰脏癌,如何化险为夷?

胰脏癌是香港的第六位癌症杀手,发病率正在年年上升。根据世界卫生组织的癌症统计,2018年全球约有46万宗胰脏癌,在所有癌症的发病率排第12位,同年大约有43万人死于胰脏癌,也是第六位癌症杀手。如果比较死亡人数和发病人数,胰脏癌的死亡率是头20位癌症之首,因此胰脏癌常被称为「癌中之王」。

为何胰脏癌的死亡率这么高呢?原因有三:第一,胰脏处于上腹部后方,早期胰脏癌症状并不明显,大部份患者确诊时已届中晚期。第二,胰脏所处位置解剖上,与两条供应腹腔消化器官的主要动脉(腹腔动脉及上肠系膜动脉)关系密切,肿瘤很容易入侵这些重要血管,以致肿瘤即使没有转移也不能手术切除。第三,胰脏癌的入侵性及转移能力比很多癌症要高,两至三厘米的肿瘤也可转移至淋巴、腹腔、肝脏或其他器官。

如果不幸患上胰脏癌,要化险为夷的确不容易,但并非绝无可能。根据研究统计,早期胰脏癌(即肿瘤局限于胰脏)的五年存活率大约有35-40%,如能手术切除是有根治的可能性。但若肿瘤已转移至附近淋巴,五年存活率下降至大约15%,至于肿瘤已扩散至其他器官的病人,五年存活率更低于5%。因此,早期诊断和手术切除是提高生存机会的关键。

胰脏癌的主要风险因素包括吸烟、肥胖、酒精性慢性胰脏炎、糖尿病及直系亲属有胰脏癌家族史。虽然到目前为止,还没有研究显示胰脏癌筛查计划有效增加病人的生存机率,但是对于高风险人士,每年定期身体检查(包括上腹超声波和胰脏癌血液指标Ca19.9)有助及早发现胰脏癌。笔者最近医治过一位糖尿病患者,并没有任何症状,在常规血液检查时发现Ca19.9水平提高,进一步影像检查确诊第一期胰脏癌,可以进行根治性手术切除。

胰脏癌最常见的症状包括上腹闷痛、黄胆(胰头肿瘤压迫阻塞胆管所致)、食欲不振或消瘦。很多病人发现上腹微痛时,误以为是胃痛而自行服食胃药,亦可能在照胃镜后,发现有轻微胃炎而当作胃病处理,以致病情延误了数星期甚至数个月,肿瘤已由早期进展至中晚期。一般如果上腹痛持续超过两星期,除了胃镜检查,也应照超声波或更精确的电脑扫描,以检查肝胆胰是否有肿瘤。至于黄皮肤的中国人,黄胆会较难察觉,因为患者皮肤变黄未必明显。阻塞性黄胆的早期症状是小便颜色变深像茶色,可惜病人多不知其严重性,或误以为只是饮水不够而掉以轻心。如果能够及早注意早期胰脏癌的蛛丝马迹,立即进行适当影像检查,可大大增加早期胰脏癌的病发率及生存率。

早期胰脏癌,手术切除再加术后辅助化疗是最佳的治疗。胰脏肿瘤切除是比较复杂及高风险的手术,幸而过去十年外科技术的进步已经令手术安全性大大提高。除了手术的进步,也有一些新的化疗方案为胰脏癌治疗带来曙光。最近一个临床随机研究显示,混合三种化疗药的新辅助化疗方案FOLFIRINOX,比较传统的单一化疗药方案(Gemcitabine),能改善病人的中位生存时间,由35个月增加至54个月,而且肿瘤复发率也明显减少。

通过公众教育令病人对于胰脏癌有所警觉和及早诊治,加上不断进步的治疗方案,希望在不久的将来可以把胰脏癌「癌中之王」这个恶名除去。

原文刊载于:肝胆相见:「癌中之王」胰脏癌,如何化险为夷?

外科專科-潘冬平醫生

潘冬平医生

外科专科医生
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