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饮酒致肝癌可免则免

不少人趁着刚过去的除夕及圣诞佳节,与亲朋好友畅饮庆祝,以为适量饮酒对身体无害,实则暗藏致癌危机。香港防癌会于去年访问一千多名市民,便发现不足三成受访者知道饮酒会增加患癌风险。

饮酒与肝脏关系密切,当酒精进入人体后,只有大约10%会从肠胃排出,其余皆会经由肝脏代谢。在代谢过程中,肝脏会把酒精饮品内的乙醇分解成乙醛,过量的乙醛会损害基因,阻碍细胞修复,长期饮酒便有可能导致慢性酒精中毒和肝硬化,继而演变成肝癌。再者,每克酒精含七卡路里,容易致肥。过去便有研究显示,肥胖可增加患上十多种癌症的风险。有不少人以为适量饮酒有益健康,但世界卫生组织辖下的国际癌症研究中心早于2007年便把酒精列为第一类致癌物,更表明安全的饮酒量并不存在,只有完全避免饮酒,才能将患癌风险减至最低。

肝癌是本港第三大癌症杀手,占2016年患癌死亡人数约十分之一。治疗方面,除了传统的手术切除和酒精疗法,毋须开刀的射频消融术亦是近年开始普及的治疗方案,透过超声波或电脑扫描引导,射频可向肿瘤发出超过摄氏60度的高温,歼灭癌细胞。研究证实,射频消融比酒精疗法更有效消灭肿瘤,除了将病人的三年整体存活率提升24%,接受射频消融的病人亦可接受较少治疗次数。

曾有85岁的男病人患上大肠癌后,癌细胞转移至肝藏。由于病人的身体机能无法承受切除手术,所以主诊医生利用射频消融,消灭其肝脏上两个两厘米的肿瘤。其后病人肝脏再出现九个小肿瘤,医生再次施行射频消融,至今病人康复进度理想。惟任何治疗皆有风险,如射频消融有机会影响肿瘤附近的血管,病人接受治疗前应咨询医生的专业判断。

射频消融术无疑为癌症病人提供手术以外的选择,但始终预防胜于治疗,避免饮酒才是远离癌症的至佳良策。

原文刊载于信报:饮酒致肝癌可免则免

苏炳辉医生

临床肿瘤科专科医生
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