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胰腺癌症状、检查及治疗

胰腺癌是香港第6大癌症杀手,每年有近500人死于此症,发病年龄约在70岁 。胰腺癌被称为最凶悍的癌症狙击杀手,所引致的死亡率远高于肺癌和大肠癌等常见癌症,多年来引起全球关注。据澳大利亚癌症委员会资料指出,胰腺癌的5年生存率只有7%,近30%患者于诊断两个月内因癌症而逝世,有达80%的患者诊断出胰腺癌时已达晚期,无法接受传统的手术治疗 。

在过去10年 ,多项国际研究发现,立体定向放射治疗(SBRT)成为胰腺癌治疗中的一种新兴的治疗选择,能够提升胰腺癌治疗效果。以美国德州大学安德森癌症中心的研究为例,SBRT能成功缩小胰腺肿瘤,在接受手术的患者之中,达90%最终能切除整个肿瘤 ,为胰腺癌治疗带来希望。

以下为关于胰腺癌治疗的最新资讯和服务概览,包括由诊断至治疗期间,患者对胰腺癌症状、胰腺癌治疗的常见疑难与解答。

胰腺癌怎样形成?


胰脏是消化系统器官,负责分泌消化液以分解食物,以便身体细胞吸收和使用,例如分泌胰岛素处理身体从身物中摄取的糖。当胰脏细胞在失去控制,不停繁殖增生便会形成恶性肿瘤,可扩散到附近的器官和血管。由于胰脏位处腹部深处,因此胰腺癌症状难以察觉,加上胰腺癌有明显的早期扩散倾向,传统化疗及电疗的治疗效果亦不理想,往往令胰腺癌成为急速转坏的癌症杀手。

胰腺癌的症状


胰腺癌

中晚期胰腺癌可能会引起消瘦、黄疸等併发症,这些併发症同时是不少患者发现患上胰腺癌的线索和原因。当身体出现以下胰腺癌症状,往往癌症治疗难度相应提高:

1. 消瘦-癌症令胰脏无法分泌足够的消化液,难以从食物中处理营养,导致患者体重下降
2. 黄疸-阻塞肝脏胆管的胰腺癌可引起黄疸,皮肤和眼睛发黄,尿液呈茶色
3. 腹痛-肿瘤增长可能会不断压迫腹部神经,导致疼痛加剧
4. 背痛-腹部疼痛并延伸至背部,尤其饭后疼痛会加剧
5. 腹胀便秘-生长或挤压在十二指肠的胰脏肿瘤会阻碍食物从胃进入肠道,引起肠梗阻

如果持续出现上述胰腺癌症状,请向医生求诊。

胰腺癌成因与风险因素


胰腺癌成因至今未明,但曾有研究指出胰腺癌或与抽烟、肥胖及不良饮食习惯有关。在统计学上,大多数与胰腺癌有关的基因突变都不是经遗传而引起,而是受后天因素影响,例如长期吸入致癌的化学物质,包括烟草、杀虫剂、石油或染料等,亦有许多个案未能找出胰腺癌基因突变的成因。

 

增加患胰腺癌风险的因素包括:

  1. 胰脏慢性炎症(胰脏炎)
  2. 感染幽门螺旋杆菌 (患上胰腺癌的机会比非患者高出2倍)
  3. 糖尿病
  4. 胰腺癌家族史
  5. 相关遗传病家族史(包括BRCA2基因突变、Lynch综合症、恶性黑色素瘤等)
  6. 抽烟
  7. 肥胖
  8. 不良饮食(多吃红肉等)
  9. 年龄增长,多数患者确岁于65岁后

 

生活上一些不健康的习惯,例如吸烟人士,他们患上胰腺癌的风险比一般人至少增加一倍,大约有20%至30%的胰腺癌被认为是由吸烟引起。饮酒亦可导致慢性胰脏炎,大约有70%慢性胰脏炎都是由长期大量饮酒引起,而慢性胰脏炎正正是胰腺癌的风险因素。此外,进食过多加工肉类和肥胖等问题亦是高危因素,在英国就有约10%的胰腺癌病例与超重有关 。

胰腺癌检查方法


诊断胰腺癌的主要测试包括:

血液测试-评估癌症指数水平
影像测试-例如电脑扫描和超声波,可识别可疑肿块的性质和位置
内窥镜检查-例如内镜逆行胰胆管造影、磁共振胰胆管造影、经皮肝穿刺胆管造影
活组织检查-从疑似肿块中取出小组织样本进行检查

主要的胰腺癌治疗方案


胰腺癌较有效的治疗方案是透过外科手术切除,但并非所有患者都适合接受外科手术。医生需按患者肿瘤的期数和位置等情况,而作出最理想的胰腺癌治疗方案。主要的胰腺癌治疗方案包括:

1. 立体定向放射治疗(SBRT)

胰腺癌患者多数于中晚期确诊,未必适合接受传统手术,因此可考虑接受立体定向放射治疗 (SBRT),缓减肿瘤的生长速度。此疗法需透过内窥镜逆行胰胆管造影术(ERCP)利用先进的放射治疗设计程式,进行针对性的放射治疗,以高剂量射线投射在肿瘤位置,令疗效提升。

SRT治疗能够在1至5天之内完成,最明显优点是副作用较轻微,患者基本上不会脱髮,生活质素亦大致不受影响。

2. 胰腺癌外科手术切除

若患者病情属于早期,而肿瘤又位于胰脏头部,便较大机会以外科手术方式切除。患者将接受影像或腹腔镜检查,将带有镜头的细管插入腹部进行检查,找出癌细胞位置,并确保癌细胞尚未扩散。在手术过程中,医生通常需切除部分胰脏和脾脏。

患者在手术后接受进一步治疗,包括化疗或放射治疗,或两者共用(称为化放疗),目的旨在杀死剩馀的癌细胞,以延长患者存活期,并降低复发风险。

胰十二指肠切除术是最常用的手术模式,包括切除肿瘤相关的胰脏、十二指肠、胆囊,甚至部分胃部等,手术死亡率少于5% 。

3. 胰腺癌手术前化放疗

第三期局部晚期胰腺癌患者,由于癌细胞已扩散至胰脏周围区域,难以透过手术完全切除肿瘤。患者需先进行放射治疗或化疗以缩小肿瘤,医生会透过持续影像检查和手术探查,以评估手术治疗是否可行。

4. 胰腺癌标靶治疗

标靶疗法在胰腺癌治疗上多与化疗一同使用,能够针对癌细胞的突变机制,透过分子生物技术直接阻断肿瘤细胞生长与修复的能力。

5. 胰腺癌晚期纾缓化疗

晚期纾缓化疗适用于第四期胰腺癌患者。患者可透过化疗纾缓症状,减缓癌细胞扩散,从而延长存活期,提升生活质量。化疗期间所採用的药物组合和治疗时间,将取决于患者对治疗的反应和对药物副作用的耐受性。

关于胰腺癌症状和治疗的常见疑问


胰腺癌成因未明,暂时亦未有明确的方法预防胰腺癌,在日常生活上一些可尽量避免的风险因素包括:抽烟、饮食不均衡、胰脏长期炎症。

如果癌症已广泛蔓延,首要目标是减轻症状,保持患者的生活质素。晚期的纾缓治疗包括维持营养和止痛等。如果肿瘤阻塞胆管,医生会将微小的支架放入胆管内,维持管道畅通。如肠道阻塞,则可能需进行引流手术。患者应定时覆诊,监察病情。

在疾病的后期,肿瘤可能会压著周围神经而引起剧烈疼痛,医生可以透过药物阻止患者体内的神经传递疼痛信号,或注射酒精切断痛感神经。

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