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营养足免疫力好为病人做好抗癌准备

现代医学昌明,坊间对癌症却仍然存有不少迷思。其中之一,是认为营养会「养大」癌细胞,只要减少进食便能「饿死」癌细胞。这想法可谓大错特错。事实上,临床肿瘤科专科医生及注册营养师均指出,吸收充足营养可增强癌症患者的免疫力,让他们有足够体力面对治疗带来的副作用。在众多癌症当中,因胰脏癌会严重影响患者的食欲和消化系统,摄取足够营养便显得更为重要。

胰脏:消化系统的重要一环

胰脏是消化系统中不可或缺的部份,主要有两个功能,其一是分泌消化液(胰液),消化人体摄取的醣类、脂肪类和蛋白质类等食物;其二是分泌一种降血糖的荷尔蒙,称为胰岛素。当食物经食道进入胃部,然后推送到十二指肠,肝脏制造的胆汁和胰脏制造的消化液会流入十二指肠帮助消化,再经小肠、回肠等吸收营养。

胰脏患癌,必然影响消化力,连带影响营养吸收。香港癌症数据统计中心的数字显示,2016年胰脏癌在十大致命癌症之中位列第六,是不可轻视的疾病。胰脏癌按照扩散的情况可分为四期,第一期指肿瘤在原位,第二期指扩散到附近的淋巴,第三及第四期指癌症扩散到其他器官,甚至出现包裹血管等情况。

化疗副作用影响病人免疫力

临床肿瘤科专科医生饶家栋医学博士表示,切除手术是第一及第二期胰脏癌的主要治疗方法,术后需以化疗进行巩固治疗,以完全根治癌病为治疗目标;第三及第四期的病情则倾向采用纾缓治疗,主要以电疗、化疗等控制病情,尽量减轻患者的痛苦。

各期的治疗方案都包含化疗的选项,而不同类型的化疗会产生不同的副作用,例如肾功能变差、手脚麻痹、剧烈呕吐等。这些副作用会严重影响胰脏癌病人的食欲,令病人急剧消瘦,免疫力亦迅速下滑。

饶医生指出,第二线化疗药物有可能引致严重腹泻,食物还未消化,身体又未及吸收食物中的营养便已排出体外,更会令体内的矿物质和维他命流失。患者长期处于这种状况,不但体重会下降,体能亦不足以应付化疗疗程所需,对治疗相当不利。如患者出现上述情况,饶医生建议病人服用止泻药减少营养流失,同时应以「少食多餐」的方式补充营养。

「恶质症」或令治疗进程受阻

确实,不少癌症病人因胃口不佳而减少食量,导致营养不良,继而形成恶质症(Cachexia)。美国注册营养师李振洋解释,恶质症是指患者营养吸收情况不佳,体重急速下降,在恶性循环下,日益消瘦,严重者不论如何增加食量或营养摄取,也无法减缓其体重持续下降,直接影响治疗进程和成效,是相当危险的病症。

李振洋指,肿瘤会阻碍胰脏发挥帮助消化的功能,因此建议患者减少进食难以消化的食物,例如高纤维质的全谷类食物,同时应增加摄取蛋白质以维持热量,并严格监察血糖指数。如病人因各种原因而无法透过正常饮食吸收营养,则可考虑服用专为癌症病人而设的营养补充剂。

适当选用营养补充剂

欧洲临床营养和代谢学会(ESPEN,The European Society for Clinical Nutrition and Metabolism)的临床研究表明,补充鱼油(Omega-3脂肪酸)、精氨酸、核苷酸等免疫细胞所需的营养素,有助减少发炎并提高免疫细胞的活性。补充免疫营养有助提升病人应付治疗和复原的能力,配合均衡饮食和适量运动,可增强病人信心,在抗癌路上跨过一个又一个障碍。

原文刊载于明报

饒家棟醫生

饶家栋医生

临床肿瘤科专科医生
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