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抗癌路上众生相

行医多年,见尽病人在抗癌路上的各种心态。有年轻患者确诊时本应有药可医,却因为各种原因放弃治疗,到最后撒手尘寰;亦有病情不太乐观的患者徘徊于鬼门关,却能于死亡边缘努力挣扎,得以存活至今。

癌症负面观感根深蒂固

曾有一位三十多岁、育有一个一岁儿子的病人,确诊肺癌时已届第四期。所幸是,该种肺癌属EGFR基因突变型,有相应标靶药物治疗,且药费每月只需一万多,对于来自中产家庭的这位病人来说,药物的经济负担尚可接受。不幸是,病人断言拒绝接受药物治疗,虽然答应定时复诊,但每次复诊都只会追问癌指数的变化。眼见病人的癌指数不断上升,病情每况愈下,对医生花尽唇舌的规劝仍无动于衷。连番追问之下,病人终坦言一直服食中药,纵使病情一直恶化的事实摆在眼前,仍无法说服病人转用或加上标靶药物治疗。最终,病人于一年多后离世,相当可惜。中药自古流传至今,固然有其效用,但若然病人愿意聆听医生意见,根据病情调整治疗方案,甚至适当地布置中西合壁的癌症治疗方案,结局或许截然不同。

又有另一位三十多岁的直肠癌患者,原本或可以透过电、化疗,以及手术切除根治,但病人还未接受首次电疗已决定放弃,经护士联络病人,查探原因之后,才发现病人正在接受坊间流传、未经科学验证的自然疗法。

同类个案,多年来屡见不鲜。细想之下,与根深蒂固的癌症负面观感不无关系。过往癌症形同绝症,每当听见癌症治疗,定必闻癌变色。即使如今药物推陈出新,呕吐、肠胃不适等副作用已有方法应对,但始终未改大众负面观感,令不少病人选择一些宣称同样有效,但没有什麽副作用的治疗方案。

治疗考虑因人而异

接受治疗与否,各人有不同的考察。药物费用、副作用、治疗期间和之后的生活素质,治疗的目标以根治还是纾缓为主,都是不少病人和家属的考虑因素。有比较年长的病人宁愿把财富留给下一代,亦有病人希望得知自己尚余多少寿命,只盼望走到生命的尽头可以减少受癌魔折磨。

由于不少癌症药物价钱昂贵,所以一些病人在应否接受药物治疗上迟疑未决,不知道应否耗费大量金钱为自己续命。对于病人心中的疑虑,医生固然有问必答,但病人亦切忌执着于药物为病人延长的寿命中位数,否则得知数字后感觉替生命设限,心里更难受。

另外,家人朋友也是影响患者治疗方向的一个重要因素。过往在公立医院与新确诊病人会面的时候,即使病人的轮候数量不容许我们深入了解每一位病人,但至少会在第一次见面的时候邀请病人的家属一同陪诊,从病人与家人的言谈间评价他们对各个因素的接受程度。

病人面对癌症,犹如置身黑暗之中,对前方的未知充满恐惧。作为医生,只能耐心了解患者和家人的恐惧和考虑,尽力为他们解释清楚,做好心理准备,一步步带领病人迎接前方的挑战。

原文刊载于明报:瘤言情深:抗癌路上众生相

蔡添成醫生

蔡添成医生

临床肿瘤科专科医生
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