Skip links

肺癌上脑非绝路

肺癌是本港头号癌症杀手,可怕之处在于初期病征不明显,患者误以为普通「伤风咳」或吸烟引致气管不适,以致过半数确诊时已属晚期,而约两成患者的癌细胞会扩散至脑部。倘若属于「间变性淋巴瘤激酶」(ALK)基因变异的肺腺癌,「肺癌上脑」个案比例更高达三至四成。

在肺癌个案之中,ALK患者约占3-7%,以非吸烟的女性居多。以往晚期肺癌的传统一线治疗方案以化疗为主,患者平均寿命少于一年,癌细胞尚未转移至脑部,病人或已撒手人寰。直至十二年前,医学界发现ALK基因突变与肺癌有关,标靶药物推陈出新,患者的平均寿命才得以延长。

然而,第一代针对治疗ALK的标靶药物面世之后,伴随而来是愈来愈多肺癌扩散至脑部的个案,皆因第一代标靶药未能突破脑部的血脑屏障杀死癌细胞,故癌细胞往往会在脑部不受控制,令疗效未如理想。近年医学界积极研究第二代标靶药,可穿透血脑屏障抑压脑部癌细胞扩散,可延长患者的无恶化存活期至34.8个月。

有一名患者于五年前确诊ALK肺癌第四期,最初她接受化疗达一年半,但病情反覆,因而改为接受第一代标靶药治疗。惟一年后出现脑转移,幸而她成功申请参与临床研究计划,可免费服用第二代标靶药,得以节省每月五万多元的沉重医药费。一年后因出现抗药性,去年初她转用另一只第二代标靶药,至今病情持续受到控制。

从前肺癌被视为无声杀手,但这十年间治疗成效已大为改善,即使肺癌上脑也并非绝路,愿各位患者在抗癌路上仍保持希望。

原文刊载于都市日报:肺癌上脑非绝路

蔡添成醫生

蔡添成医生

临床肿瘤科专科医生
Return to top of page