不幸患上乳腺癌必须切除乳房?选择全乳切除便后顾无忧?女士在患乳腺癌后身心面临压力,不知如何选择治疗方案?临床肿瘤科专科蔡添成医生为大家分析及解答常见乳腺癌期数和乳腺癌手术疑问。

问题一:治疗乳腺癌一定要切除乳房吗?

蔡:患者确诊乳腺癌后,脑海或已一片空白,再得知要进行手术将乳房切除,往往误以为体内的癌症已发展至无药可治的地步,因此感到非常绝望。然而这个想法并不完全正确,手术绝对不是医生的最后一招。相反,手术是治疗乳腺癌的第一步,特别对于患有早期乳腺癌的女性,局部乳房肿瘤切除术(Lumpectomy),又称为乳房保留手术,一般情况下均是首选。

乳腺癌期数表*

零期乳腺癌(原位癌)最早期乳腺癌,癌细胞仍在乳腺管基底层内
第一期乳腺癌小于2厘米的肿瘤,腋下淋巴结未受影响
第二期乳腺癌肿瘤介乎2-5厘米 ,或小于2厘米但腋下淋巴结有受影响
第三期乳腺癌肿瘤大于二期乳腺癌,或腋下淋巴结癌有癌细胞转移、或入侵胸壁或乳房皮肤
第四期乳腺癌癌细胞已扩散至脑、骨、肺或肝等器官,属转移性乳腺癌

资料来源:香港癌症基金会

*AJCC (American Joint Committee on Cancer 7th edition 2010) TNM 系統

施展局部乳房肿瘤切除术(Lumpectomy)的医生会先将肿瘤硬块和周边组织切除,手术后再安排患者接受化疗,帮助清除乳房内的隐性肿瘤,减低复发机会。相反,假设癌症已到末期(参考乳腺癌期数表),代表癌细胞已扩散到其他器官,切除癌组织在实际上对病情帮助不大。

问题二:乳腺癌切一点稳妥吗?全乳和局部切除手术如何选择?

蔡:全乳或局部切除手术的决策过程非常复杂,除了考虑肿瘤的期数和大小,同时也要顾及肿瘤的性质和扩散程度,以及癌细胞是否带有荷尔蒙或HER2受体等。而作为医生,更需要常考虑病人提起的终极恐惧,就是担心癌症复发或扩散,因而病人往往更会产生”切多点稳妥点“的想法。

事实上,早年已有长期研究结果表明,乳房切除范围大小,对于提升女性乳腺癌患者的生存率,并无明确的正向关系,所以“切的多点稳妥”的说法并不正确。全乳和局部切除手术各有优缺和风险,常见并发症包括伤口感染、淋巴水肿、肩背痺痛、因神经受损导致部分活动能力减低等。一般来说,这些影响在接受全乳切除手术后较为常见。

乳腺癌手术后影响

局部乳房肿瘤切除手术全乳切除手术
常见并发症属轻微且与伤口有关并发症,如感染、炎症淋巴水肿、身体姿势不平衡而引起肩背痺痛、神经受损导致部分活动能力减低等
伤口康复门诊微创手术,无须住院,减少术后疼痛,康复时间较短伤口面积大,康复时间较长 
术后治疗术后需接受一段时间的化疗早期乳腺癌患者在术后通常不必接受电疗,特别是患有免疫系统疾病的癌友,可避免由化疗产生的严重并发症
外观可保留乳房,维持乳房形状和轮廓无法保留乳房,需要配戴义乳或重建乳房才能平衡身体,胸口会有一个呈横形的疤痕
触感术后的放射治疗后可能会令乳房疤痕组织增加,令乳房变得厚和硬乳房和乳头在术后会失去感觉
复发机会无法保证癌症不再复发无法保证癌症不再复发

资料来源:临床肿瘤科专科蔡添成医生、香港癌症基金会

问题三:想保留乳房,还有什么方法?

蔡:肿瘤和乳房的比例是能否保留乳房的重要因素。近年「术前化疗」做法可将患者肿瘤先缩小后切除,提升保留乳房机会,多数适用于第二期以上、肿瘤体积较大的患者,特别是较恶、侵略性高的三阴性乳腺癌和HER2型乳腺癌。以HER2型乳腺癌为例,占整体癌症约20%。

几乎所有患上乳腺癌的女士都希望保留乳房。过往也有不少有患者表示非常忧虑乳房在术后的外观转变,例如担心失去乳房会对自己的女性身份感到动摇,在伴侣面前吸引力大减,影响与伴侣的亲密关系;也有患者会因此感到自信心下降,承受沉重的心理压力。其实在手术前,医生都会与患者有充分沟通,评估及分析手术对患者的生活和心理影响。

经一轮倾诉后,问题往往又再回到全乳和局部切除的抉择。所以,每当有病人犹豫不决,在病情许可下,我都倾向推荐局部切除。当然,没有医生希望为同一病人反复施行多次手术,但在局部切除手术后,如果病人改变主意,事情尚且仍有回转余地,且日后我们仍能按需要再做额外的手术。因为假若我们一开始已将乳房全面切除,便真的无计可施了。

毕竟,全乳房切除是不可逆转,意味着术后将不能再以任何方法取代自然乳房,即使采用最先进的整形技术,乳房和乳头在重建后亦会失去知觉。

问题四:切除乳房后仍有复发风险吗?

所有乳腺癌手术都无法保证癌症不再复发,要有效预防复发,术后仍需密切检查和观察。据统计,除了BRCA1型、2型及其他基因突变检测呈阳性的患者外,术后复发或扩散风险一般甚低。以全乳切除为例,术后癌症出现于皮肤或胸腔的风险通常约为1%至3%,但这并不代表病人从此高枕无忧。据临床经验,有些个案甚至在长达20年后才出现复发。

问题五:当发现有BRCA基因突变,是否一定要切除乳房以避免患癌?

虽然BRCA基因突变与乳腺癌和卵巢癌有关,例如令患癌机会增加,但至今仍无法肯定最终是否真的发生癌症。在一般人群之中,有不足1%的人会发生BRCA1或BRCA2基因突变。而在已确诊的乳腺癌患者中,约有10%至15%人被发现带有其中一项基因突变。目前,只有约3%与BRCA突变相关的乳腺癌能在30岁之前被诊断出来,因此大多数女性都倾向于30岁后才考虑接受预防性手术。

研究显示,预防性双侧乳房切除术的确能将相关乳腺癌风险减低90%以上。然而,需要再三强调的是,双侧乳房切除术属入侵性且不可逆转的手术,患者在决定接受手术前,应考虑健康状况、BRCA突变状态、癌症家族史等因素。

当发现有BRCA突变,不必过于惊慌,建议每月进行一次乳房自我检查,每六个月接受一次临床乳房检查,每年进行乳房X光检查和核磁共振检查,有助及早发现病变,也是预防性乳房切除手术的替代方案。

资料来源:香港癌症基金会

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