前列腺癌被视为「男人最痛」,无奈早期病徵不易察觉,往往患者发现时,已属扩散性阶段,癌细胞蔓延至身体其他部位,令治疗难度增加。近年,医学界积极进行前列腺癌教育,希望男士能及早发现病情,加上近年引入的新一代药物,能于早期有效控制病情,避免扩散,更免却病情恶化时须化疗之苦。

早期前列腺癌并无明显症状,不少个案确诊时已扩散至其他器官,约九成病例转移至骨骼,影响活动能力。传统上,医生会使用荷尔蒙疗法,然而癌细胞或有抗药性,患者需要进一步接受化疗或睾丸切除手术。这类前列腺癌个案,一般称为「扩散性去势无效前列腺癌」(mCRPC)。

早前,医学界引入新一代靶向性荷尔蒙抑制剂,能在癌细胞扩散时稳定病情。这类药物同样控制男性荷尔蒙,并可抑制肿瘤基因複製及荷尔蒙受体,减慢癌细胞扩散以控制病情,更重要是副作用较少。

多年前,一名55岁病人患上前列腺癌6年却不自知,求诊时已骨痛难当,吗啡类药物仍无法纾缓病情,荷尔蒙药物也失效,最后要接受化疗,奈何数年间病情反覆。如当时已有新一代药物,患者便毋须承受化疗之苦,能享较佳生活质素。

新一代靶向性荷尔蒙抑制剂已面世的今天,选择传统化疗或新药要视乎病人身体状况及意愿。新药可控制癌细胞扩散,及早介入,成效更佳;若病情已至后期,病徵明显,甚至影响小便,医生或会建议较积极的治疗方案如化疗。

男士踏入50岁应定期接受身体检查,方为上策。所有预防及治疗方法都有不同成效、副作用及风险,如有怀疑,请向主诊医护人员查询。

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苏炳辉医生

临床肿瘤科专科医生