电视剧中每当病人被告知患上癌症,往往会显得惊惶失措,倘若肿瘤已扩散至其他器官,更会激动落泪,犹如被直接宣判生命进入倒数。虽然近数十年医药发展突飞勐进,但电视剧有关癌症的情节却停留在粤语残片的年代。时至今天,到底已扩散癌症还是否如此可怕?

癌症分为塬发性及继发性,以肝癌为例,塬发性肝癌是指始于肝臟的癌症,而继发性肝癌则指塬本来自其他器官的癌细胞转移至肝臟。由于肝臟血流量丰富,所以不同器官的恶性肿瘤大都可转移至肝臟,当中尤以大肠或直肠癌患者最容易扩散至肝癌。

据香港癌症资料统计中心数据,大肠癌每年新症数目超过5,000宗,为香港第一大常见癌症。这5,000多新症之中,大概有20%于确诊时已发现癌细胞转移至肝臟,另又有约20%病人于半年至一年后发现癌细胞扩散至肝臟。换言之,每年接近有40%的大肠癌新症成为继发性肝癌患者。

事实上,过往继发性肝癌缺乏治疗选择,即使患者接受化疗亦无法完全消除癌细胞,只能够延长存活期,而五年存活率也只有大概10%,可算是不治之症。随着射频消融技术不断的完善,已有多种个人化的治疗手段可以根治继发性肝癌。

射频消融术是一项发展已久的微创手术,惟直到近两叁年才于国际间取得较多共识应用于治疗继发性肝癌上。过往当肿瘤科医生看见肿瘤生长于患者肝臟的左右两则,或会在别无他选的情况下替患者施行化疗。然而,如今肿瘤科医生则可与肝胆胰外科医生透过跨专科会诊,混合射频消融术、手术切除和化疗将肿瘤完全消灭。

在刚才提过40%的继发性肝癌患者之中,有大概1/3患者可接受上述治疗方案,其中40%的患者能够根治。另还有1/3患者可先接受化疗将肿瘤缩小,再接受手术切除。相比10年前继发性肝癌几近药石无灵,如今医药进步已为患者带来新希望。

原文刊载于HKEJ:已擴散癌症治療新希望

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苏炳辉医生

临床肿瘤科专科医生