上周提到专袭中年女性的甲状腺癌,即使已扩散到肺部或骨,但只要经过手术切除,再以放射性碘作辅助治疗,绝大部分个案的肿瘤都可以在一段相当长的时间内受控。不过,凡事总有例外,一旦放射碘治疗无效,医学界以往并无对策,直至近年出现标靶药,情况才得以扭转。

甲状腺有吸收碘的功能,因此当病人服食放射碘,甲状腺便会吸收碘中的放射性物质,从而消灭癌细胞。放射碘治疗的进行次数不宜过多,否则累积过量放射碘,随时会影响骨髓,甚至引致再生障碍性贫血,亦有机会出现类似抗药情况,导致癌细胞不再吸收放射碘,因此治疗应每隔半年进行一次,而放射碘的累积吸收量上限一般为1,000毫居里(mCi)。

过往当放射碘无效,病人可选择化疗,但化疗毒性强,而且反应率低于10%,现时临牀上已较少使用。数年前有一名甲状腺癌年轻病人已完成手术及放射碘治疗,惟癌症复发并转移至肺部,病人于是再接受口服放射碘治疗,但未几已达到可承受上限,唯有停药。当年的治疗方案只剩化疗,但由于预期治疗效果差,病人最终没有进行。幸好甲状腺肿瘤的生长速度缓慢,病人等待一年多后,终可服食应用于甲状腺癌的新一代标靶药,至今继续用药,病情稳定。

标靶药的出现为转移性甲状腺癌患者带来新希望,现时有两种标靶药可用于甲状腺癌转移,新一代标靶药的无恶化存活期高达17个月,除了较纾缓治疗的6个月优胜,亦较上一代标靶药长。标靶药副作用主要为高血压及蛋白尿,故病人每四至六周便需覆诊,让医生紧密监察药物反应。

原文刊载于:扩散性甲状腺癌新救星

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曾伟光医生

临床肿瘤科专科医生