由确诊患上癌症的一刻,到接受治疗,以至康复后监测病情,癌症病人每隔数天到数星期不等便需要抽血,定期检测血液中的“癌指数”,以评估治疗成效或侦测复发迹象。

  • 到底什么是癌指数?
  • 癌胚抗原(CEA)怎样才属于正常范围?
  • 癌指数飙升至200还算正常吗?

在解读癌指数报告时,留意以下这些关键字眼和基本概念,助你轻松解读癌指数的临床意义。

癌指数(或称”肿瘤指数”)是什么?

在癌症治疗期间老是常出现的“癌指数”,是量度不同“肿瘤标记(Tumor Markers)”的指标。当病人患上癌症,除了肿瘤本身会释出一些副产物,各器官对肿瘤的反应也有可能导致身体出现不同类型的物质。

这些因癌细胞而出现的物质被称为肿瘤标记。透过为病人抽取3-5毫升血液,医生可检测这些肿瘤标记在血液中的浓度,得出癌指数,从而推断肿瘤的活跃程度。

癌指数一般不会用作诊断癌症,较常应用于监测癌症的治疗成效,例如于治疗前后量度癌指数,便可评估药物对癌细胞的效果是否显著,有助医生规划下一步治疗方案。

抽血

由于每类癌细胞所分泌的肿瘤标记或身体对各类肿瘤的反应皆有不同,因此每类癌症都有各自的癌指数参考指标。

目前已知且常用的肿瘤标记和癌指数有多达数十项,最常应用于临床癌症治疗的癌指数包括有癌胚抗原指数(CEA)、甲胎蛋白指数(AFP)、前列腺特定抗原指数(PSA)、癌抗原CA15.3、CA125及CA19.9,分别适用于监察肝癌、肺癌、胃癌、结直肠癌、卵巢癌、乳癌、前列腺癌、睪丸癌等多个类别的癌症。 (详细分类可参考本文末的归纳列表“主要临床癌指数”)

癌胚抗原是较常用的癌指数?

癌胚抗原(CEA)是一种较为常见的肿瘤标记,广泛应用于监测大肠癌、胃癌、肺癌、胰脏癌、乳癌和卵巢癌的治疗成效和复发情况。CEA的理想参考值一般不高于5µg/L;若病人已确诊癌症而指数高于10µg/L且不断上升,则表示肿瘤有可能出现恶化。

癌肿瘤通常释出不止一种肿瘤标记,而医生会选取“高敏感度”及“高独特性”的肿瘤标记进行癌指数检查。“高敏感度”是指当肿瘤仍未恶化或扩散,但浓度已经有所上升的肿瘤标记,有助医生尽早检测可疑迹象;至于“高独特性”,则指肿瘤标记的浓度不受癌症以外的因素影响,确保其他身体状况或毛病不会左右诊断结果。在结直肠癌的检查中,CEA及CA 19-9都是具“高独特性”的肿瘤标记,但由于CEA敏感度较高,因而较常被采用。

癌指数“正常值”是多少?

理论上,癌指数愈高,代表肿瘤标记在血液的浓度愈高,癌症病情愈严重。但事实上,即使癌症病患者亦有可能检测出正常的癌指数,而就算癌指数处于正常范围之内,亦不代表肿瘤情况已受控制。以中晚期大肠癌患者为例,手术后一般会定期接受CEA检测,但只有约六成患者在复发时的CEA值表现异常,意味有近四成患者在复发时的CEA值仍属“正常”,无法侦测复发风险。由此可见,为癌指数订定“正常值”的意义不大。

血液測試

另外,需留意癌指数的种类繁多,各项肿瘤标记的癌指数的读数指标都有所不同,有些癌指数可以用数千以至数万的数值来表达,不同化验所采用的仪器和量度单位亦有出入,例如“µg/L”和“ng/mL”。

若单单指出癌指数的读数如“癌指数20”、“癌指数200”或“癌指数2000”,都不足以全面判断病情。例如在大肠癌治疗中,若病人的癌胚抗原指数(CEA)超出20µg/L,情况已属非常严重,医生有理由怀疑肿瘤可能已经转移。因此,患者应向医生了解清楚不同读数的临床意义,以免自制恐慌。

癌指数“飙升”代表罹患癌症?

癌指数主要是反映血液内与癌细胞有关的蛋白质浓度,但是这些蛋白质分泌数量,亦会受到其他身体状况影响,例如怀孕、吸烟、受感染、大肠发炎、肝硬化、胰炎症及肾衰竭等等,都有机会影响癌指数的数值。

再者,癌指数最大的临床意义,只在于检视癌症治疗的成效,同时作为一项非入侵性和便利患者的检查方法。

没有确诊患上癌症的人士若透过恒常身体检查而发现癌指数“飙升”,也未必代表罹患癌症。有些人可能会认为,进行多一项检测百利而无一害,但始终癌指数升跌受多项因素影响,若对癌指数数值的意义一知半解,收到检测报告后忧心忡忡,继而进行连串不必要的额外检查,便更加耗费时间、金钱和心神。

对于没有癌症病征的一般人士,医生不会主动建议将癌指数贸然纳入为常规体检项目。

对于一些已有病征但未确诊的人士,应及早求医,并接受标准癌症诊断检查,包括影像诊断、内窥镜等等。

附表:各项癌症种类的临床肿瘤标记应用

肝癌甲胎蛋白指数(AFP)配合肝脏超声波,可作为初步诊断及跟进病情的指标。
肺癌非小细胞肺癌患者可以癌胚抗原指数(CEA)读数为病情指标;小细胞肺癌患者则以神经元特异性烯醇化酶(NSE)读数为病情指标
胃癌、结直肠癌癌胚抗原指数(CEA)愈高,癌症达晚期的可能性愈大
卵巢癌CA125指数可用作评估治疗反应,以及作为普查有相关家族病史的女性患者情况的指标;人类绒促性素(HCG)甲胎蛋白指数(AFP)癌胚抗原指数(CEA)可作为监察病情的指标
乳癌癌抗原CA 15-3CA 27.29癌胚抗原指数(CEA)可作为监察病情的指标
睪丸癌人类绒促性素(HCG)甲胎蛋白指数(AFP)可作为监察病情的指标
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