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大肠癌是香港最常见的癌症和第二大癌症杀手,根据香港癌症资料统中心的最新数据显示,单于2016年便录得5,437宗新确诊个案,同年有2,089人因大肠癌死亡 。然而,有别于其他高风险癌症,大肠癌是少数可通过筛检而有效阻止癌前病变的癌症。据美国肠胃科医学院、美国胃肠病学会、美国胃肠内镜学会联合发出的国际指引 ,建议凡是50岁或以上人士,即使从未出现任何大肠癌症状,都应定期进行筛查,而尽早将发现到的大肠瘜肉切除,可显著降低患上大肠癌的风险 。

 

如果已确诊患上大肠癌,目前手术切除是最有效的治疗方法。以下为关于大肠癌治疗的最新资讯和服务概览,包括由大肠癌筛检、诊断、治疗期间,患者最常遇到的疑难与解答。

大肠癌是什么?

肠脏分为小肠和大肠,而大肠又分为结肠和直肠,故结肠癌和直肠癌均属于大肠癌。由于两者皆是大肠黏膜增生出瘜肉后转化而成的癌症,因此切除大肠瘜肉能降低患上大肠癌的风险 。

大肠癌的症状

大肠癌较明显症状包括持续便秘和腹泻、大便带血、无故体重下降等。如果持续出现下列大肠癌症状,请向医生求诊:

  1. 排便习惯改变(例如便秘和腹泻)
  2. 腹部绞痛
  3. 原因不明的疲倦和疲劳
  4. 大便有血或呈黑色
  5. 缺乏铁质
  6. 直肠出血
  7. 体重下降

导致大肠癌的风险因素

导致大肠癌的风险因素众多,例如不健康的生活方式和饮食习惯,令大肠癌愈来愈普遍,甚至出现年轻化的趋势。如果你有以下大肠癌风险因素,患上大肠癌的风险亦有机会增加:

  1. 家族病史*
  2. 肠道长有瘜肉
  3. 年龄增长 – 90%的大肠癌患者年龄为50岁或以上
  4. 饮食习惯- 饮食中的纤维含量不足,并进食大量高脂肪、红肉和加工肉类
  5. 生活方式的影响 – 吸烟、酗酒、缺乏体能活动
  6. 大肠长期发炎 – 例如患溃疡性结肠炎和克隆氏症
  7. 过往有大肠瘜肉或曾患过结直肠癌

*一些遗传因素会大幅增加患上大肠癌的风险,包括:
家族性结直肠瘜肉综合症:患上这种罕见疾病的人在50岁前患上结肠直肠癌的机会高达93% 。

遗传性非瘜肉结直肠癌综合症:大约80%患有这种罕见病症的人将在70岁前患上结肠直肠癌 。

大肠癌筛检方法

在香港综合肿瘤中心及香港综合影像诊断中心,我们提供多项大肠癌筛检和诊断服务及转介,包括:

大便隐血测试(免疫化学测试)

适用于没有任何大肠癌症状人士的初步测试,能透过小量大便样本,检验当中是否存有肉眼观察不到的微量血液(隐血),了解肠道是否有出血现象 。

电脑断层扫描结肠影像(CT)

非入侵性的跟进检查。利用电脑扫描技术,拍摄肠脏的二维和三维影像。如发现结果异常,患者需要进行传统的大肠镜作进一步检查。

大肠镜检查

适用于初步检查结果异常人士,或大肠癌的风险较高人士。此方法利用连接小镜头的幼软管,由肛门进入直肠,经乙状结肠、降结肠、横结肠、升结肠直至盲肠,进行检查。医生可以同时切除瘜肉和抽取组织样本作进一步化检。

乙状结肠镜检查

与大肠镜检查方法相似,但检查范围只覆盖直肠内壁和结肠的下半部分,佔直肠和结肠总面积的50%,医疗程序风险相对较低。

大肠癌发病高风险人士,应谘询医生的意见,考虑在较早年龄开始筛查(例如40岁,而平均风险人群则为50岁)。

大肠癌治疗

在决定治疗方案之前,患者还须先做足全身检查,包括磁力共振(MRI)和正电子电脑扫描(PET-CT),清楚知道病情期数。以下为最新的大肠癌治疗方案:

1. 传统大肠癌切除手术

一旦确诊患上大肠癌,手术是最有效的治疗方法。医生通常会透过微创切除技术,将已发现的癌细胞组织和周边组织切除,同时检查癌细胞有否扩散至淋巴结。患者一般可于短时间内康复,如常生活。以结肠癌为例,一般只需要切除小部分肠道,而肠道两端在手术后可重新连接,不影响肠脏主要功能。

 

如果切除手术涉及切除肛门和直肠,患者则有需要接受额外的手术,例如结肠造口术或迴肠造口术,在身上建永久或临时的人工造口,改由经造口排泄。现时的造口袋已十分先进,患者佩戴在身上十分紧密稳固,并附有吸味的碳粉,游水以及一般运动也没有问题。然而造口可能对患者造成不可逆转的心理及生理创伤,应尽量避免。

2. 经肛门直肠系膜全切除手术

从肛门伸入仪器进行直肠癌切除手术,这手术目前还处于新发展阶段,尚需要更多数据证明它的好处,但在外国已逐渐普及,而本港亦已引入。

3. 全新「观察等待疗法」

对于肿瘤位置较低,即离肛门5厘米或以下的个案,在传统切除手术中往往需将肛门和括约肌切除,在身上建永久或临时的人工造口,改由经造口排泄。「观察等待疗法」透过手术前先接受化疗和电疗令肿瘤缩小,延迟、甚至免却即时手术的需要,保留身体排便功能。

 

患者在首年治疗需至少做七次磁力共振检查,其后亦需接受定期磁力共振、肠镜等检查来监察康复进度。约有30%患者的肿瘤癌细胞更完全消失,虽然约50%的病人的肿瘤有机会复发,但复发后仍有90%的患者可透过手术根治大肠癌。

4. 晚期大肠癌的标靶药物

以往晚期肠癌病人的治疗选择不多,现时则愈来愈多新药可供使用,令病人的平均存活期可超过3年。医生会视乎病人的身体状况选择治疗,一线多会使用化疗加标靶药物的合併治疗,即使一线治疗逐渐失效,仍可用二线、三线甚至四线的合併治疗,甚至使用最新的免疫治疗。

现时用于晚期大肠癌的标靶药物,大致分为「抗血管增生标靶药」及「表皮受体生长因子(EGFR)抑制剂」,若癌细胞没有KRAS变异,便可用表皮受体生长因子抑制剂。

关于大肠癌筛检和治疗的常见疑问

  • Q1. 我应该何时开始接受大肠癌筛检?

    由于早期大肠癌症状并不明显,为有效减低患上大肠癌的风险,即使是未出现大肠癌症状的人士,亦应由50岁起定期接受大肠癌筛检。而美国癌症协会研究更指出,因应大肠癌的年轻化趋势,筛查年龄应由50岁降至45岁 。

     

    此外,在香港癌症预防及普查专家工作小组的建议下,香港衞生署亦呼吁年满50岁的香港市民,应每1至2年接受大便隐血测试;或每5年接受乙状结肠镜检查;或每10年接受一次大肠镜检查。有家族病史等高风险人士,应谘询医生的意见,考虑提早开始筛查 。

  • Q2. 大肠癌可分为多少期?

    与其他大部份癌症一样,大肠癌可按肿瘤大小、入侵身体情况、病情进展程度,分为1至4期,但亦有些个案有机会未能分期。详情可参阅癌症分期系统

  • Q3. 大肠癌切除手术是唯一的根治方法?

    当癌细胞还未扩散到其他器官时,手术是主要治疗方法。不过,患者还可以考虑术前化疗配合「观察等待疗法」、免疫治疗、标靶治疗。约有30%患者接受「观察等待疗法」后,肿瘤癌细胞更完全消失。

     

    另外,对于患第4期大肠癌的患者,化疗加标靶药物的合併治疗是较适合的治疗方法,治疗目标包括纾缓症状和改善患者的生活质素。具体治疗方案需取决于肿瘤性质(例如遗传)、患者的年龄、身体状况以及其他健康问题。

  • Q4. 患者在手术后是否必须接受化疗?

    早期大肠癌患者接受手术后通常都不需接受化疗。至于一些较晚期的个案,例如第2期至3期结肠癌患者,因为手术后癌细胞留在体内的机会较高,故此建议在手术后再进行化疗,防止复发。

     

    化疗通常为期3个月至1年,电疗则主要应用于直肠癌患者,患者须每周进行5次电疗,为期6周。现时一些崭新的电疗技术,如高速螺旋放射治疗,将照射范围集中在肿瘤部位,减低对周边组织的损害,提高准确度,令副作用大为减少。

     

    另外,对于第2期至3期直肠癌的患者,则会建议在手术前先进行化疗和放射疗法(称为放化疗)的结合治疗方案,有助缩小肿瘤,降低复发风险,并减低患者在手术后需要建永久人工造口的机会。

     

    手术前化疗亦可配合全新的「观察等待疗法」,透过磁力共振检查、肠镜等检查来监察康复进度,延迟、甚至免除手术需要。对于较年轻、肿瘤生长位置接近肛门的患者来说,可以避免切除整个肛门和括约肌,保留身体排便功能,不必建人工造口,大大提升生活质素。

  • Q5. 完成手术后,在日常护理方面有什么需要注意?

    在手术麻醉药力消退后,肠道的蠕动通常会减慢,患者需等待术后2至3天才可啜饮少量开水,再逐步增加饮水量;4至5天后,可听从医护人员的指示,逐渐进食清淡的食物 。

     

    另外,切除癌肿后,有少数患者须接受结肠造口术或迴肠造口术,患者需要学习检查、清理和更换造口袋,亦可能因而感到担心和不安,因此家人、朋友和辅导员的帮助和支持也相当重要。

參考資料:

  1. http://www3.ha.org.hk/cancereg/pdf/factsheet/2016/colorectum_2016.pdf
  2. https://www.asge.org/docs/default-source/education/practice_guidelines/piis0016510717318059.pdf?sfvrsn=0
  3. https://www.chp.gov.hk/files/pdf/colorectal_ca_tc.pdf
  4. http://www.patho.hku.hk/dept/services/colonreg-faptc.htm
  5. https://www.colonscreen.gov.hk/mobile/tc/public/about_crc/common_tests_for_crc_screening.html
  6. https://www.cancer.org/latest-news/american-cancer-society-updates-colorectal-cancer-screening-guideline.html
  7. https://www.colonscreen.gov.hk/tc/public/programme/understand_the_suitability_for_receiving_crc_screening.html
  8. https://www.colonscreen.gov.hk/mobile/tc/public/about_crc/common_tests_for_crc_screening.html
  9. https://www.cancer.org/latest-news/american-cancer-society-updates-colorectal-cancer-screening-guideline.html
  10. https://www.colonscreen.gov.hk/tc/public/programme/understand_the_suitability_for_receiving_crc_screening.html
  11. https://www.cancer-fund.org/wp-content/uploads/2017/07/%E5%A4%A7%E8%85%B8%E7%99%8C.pdf