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肝癌是香港常见癌症之一,乙型肝炎、丙型肝炎和肝硬化都有机会演变为肝癌,而在香港最普遍的成因是乙型肝炎。据香港医院管理局资料,全港大约有10%人口均为乙型肝炎带菌者 。香港每年有约一千五百死于肝癌 ,约八成患者均与乙肝病毒有关 ,由于多数患者由肝硬化併发癌症,令传统肝癌治疗的应用和效果受到限制。

 

幸而随肝癌治疗技术发展的进步,肝癌治疗方案变得多元化,甚至部分中晚期的肝癌个案,亦有机会可将肿瘤完全切除。以下为关于肝癌治疗的最新资讯和服务概览,包括由诊断至治疗期间,患者对肝癌症状、肝癌分期系统与肝癌治疗的常见疑难与解答。

肝癌是什么?

肝癌大致可分爲原发性肝癌和转移性肝癌。当肝脏中的正常细胞变异和生长失控,便会成爲癌细胞,导致原发性肝癌。原发性肝癌又可分为单瘤或多瘤,多瘤即有多个小肿瘤散落在肝脏各处,情况常见于肝硬化患者。相对而言,转移性肝癌就是指从身体其他部位扩散至肝脏的癌细胞,亦称作继发性肝癌,常见的癌细胞源头为大肠、胰脏、胃部、肺部及乳房。

 

肝癌常见于50至70岁人士,男性发病率约为女性的四倍 。

肝癌的症状

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早期肝癌症状并不明显,往往发展至中后期才可能出现明显症状。如果持续出现下列肝癌症状,请向医生求诊:

 

  • 腹部胀大,右上腹有硬块,肩胛骨感到不适
  • 腹部积水,有时于腹部表面可见静脉青筋
  • 眼白和皮肤泛黄,因胆管被肿瘤阻塞,令胆汁色素在血液积聚,引致黄疸
  • 皮肤痕痒
  • 小便呈茶色、大便呈浅灰色
  • 凝血素不足,易受伤出血
  • 食慾不振,无故消瘦
  • 恶心呕吐
  • 发烧、疲倦昏睡

导致肝癌的风险因素

  • 乙型肝炎病毒感染,慢性乙型肝炎患者患上肝癌的风险比一般人高100倍
  • 丙型肝炎病毒感染
  • 肝硬化
  • 大量摄取酒精导致肝硬化,增患肝癌风险
  • 肥胖、患有糖尿病和吸烟
  • 有家族成员曾经患上肝癌

肝癌分期与订定治疗方案

肝癌治疗往往比其他癌症有更多考量 ,原因在于肝脏结构非常複杂,有多达500多项功能,包括负责吸入对身体有益的物质,同时排走对身体有害的毒素,是人体重要的维生器官。在订定肝癌治疗方法时,需考虑患者剩馀的肝功能是否足以应付大型切除手术,以防手术后导致肝衰竭。此外,肝癌分期,即肿瘤大小、数目、位置、扩散程度情况等,都是重要指标。

 

与其他大部份癌症一样,肝癌根据肿瘤大小、癌细胞有没有入侵血管、有没有出现器官转移等,透过TNM分期系统分为1至4期,但亦有些个案有机会未能分期,详情可参阅癌症分期系统。如肿瘤体积细小,而癌细胞没有入侵血管,也没有器官转移,列为第1至第2期;如肿瘤有明显入侵血管或週边器官,则一般列作第3或第4期。

 

香港大学医学院亦曾针对亚洲人独特的风险因素,研制了「香港肝癌分期系统」,根据患者的身体状况、肝功能及肿瘤范围把肝癌分为5期,比西方沿用的TNM分期系统多一期 ,目的就是为了鼓励医生与患者採取更积极治疗,建议部分中期或局部晚期的患者,亦可採用手术切除,延长存活期。

主要肝癌治疗方法

手术切除是治疗肝癌最理想的做法,但基于肝功能等条件限制,目前临床上只有约五分一的患者适合接受肿瘤切除手术 ,医生需根据癌细胞种类和期数,以及患者的年龄、健康状况、可承受副作用的程度等而採取不同的治疗方案。以下为主要的肝癌治疗方法 :

肝癌手术切除

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适用于一些肝功能良好,于两叶肝脏其中一叶的早期肝癌;肝脏癌细胞必须尚未扩散至其它器官。

 

肝癌手术切除透过直接切除肿瘤部分,将已知癌症连根拔起,是最理想的做法。术后肝脏更能够自我修复,重新生长至原来的大小,不影响患者往后的肝脏功能。此手术的风险包括感染、术后引起的肝衰竭、血栓塞、肺炎、出血。

肝癌消融治疗及高强度聚焦超声波治疗(HIFU)

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适用于早期原发性肝癌及转移性肝癌;肝功能欠佳而无法进行手术切除的患者也适宜使用。

 

消融治疗通过高能无线电波、热能、冷气体和浓缩酒精等不同方式破坏肝脏癌细胞。副作用包括腹部疼痛、出血或肝脏感染。此外,近年新一代的高强度聚焦超声波治疗 ,副作用较少,透过从体外发射高强度超声波,聚焦到患者体内的肿瘤,释放出超过摄氏60度的高温杀死癌细胞。

肝动脉化学栓塞术(transarterial chemoembolization, TACE)

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适合于肝脏两叶均长出肿瘤,但未扩散至其他器官;或只得一叶长出肿瘤,但肝功能欠佳而无法进行切除手术的肝癌;或肿瘤大于五厘米而无法进行消融治疗的肝癌。

 

此方法又被称为是肝癌治疗中的「断粮法」,透过导管将注射特殊油剂和药物进入肝动脉,堵塞血管,让肿瘤因断绝养份而自然坏死,通常会配合化疗药物及放射治疗,杀死癌细胞。常见副作用包括容易受到感染、噁心、呕吐、肠道不适(例如便秘或腹泻)和脱发。

Y-90治疗(肝癌治疗新放射技术)

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适合难以藉手术切除或局部治疗清除的肝癌;治疗选择有限的中晚期肝癌患者。

 

Y-90治疗是肝癌放疗的一大突破,运用肝脏独特的供血功能,令最多的放射物质由血液直接带到肝肿瘤。治疗採用带有放射性同位素的微球,经导管放入肝脏,能令放射物质直接对准及集中向肝肿瘤发挥作用,几乎不影响周边器官,副作用较传统放疗大为减少,疗效亦较理想。

 

多项临床研究显示,Y-90治疗可令肿瘤受控的时间长达10至16个月,比经导管动脉化学栓塞的6个月长。Y-90治疗的其他好处包括即日出院、省时方便等。了解更多,可参阅本中心的放射治疗服务。

肝癌标靶治疗

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适用于无法进行切除手术、消融治疗或经动脉化疗栓塞术的肝癌患者。

 

过去十年,肝癌晚期患者的一线治疗仅局限于一种标靶药,但药效未如理想,每名患者平均只可延长约3个月寿命。直到2018年,晚期肝癌治疗迎来新一代标靶药「乐伐替尼」,并获美国FDA 批准应用。新药属口服多激酶抑製剂,临牀研究显示,使用新药的肝癌患者,总存活期中位数为13.6个月,当中华人的总存活期中位数更达15个月,较旧标靶药延长约50%,显示新药对华人有显著疗效。患者接受新一代标靶治疗后,有40%患者的肿瘤缩小了三成以上,比例较旧标靶药高出逾两倍,无恶化生存期亦得以延长。

 

标靶治疗副作用与化疗大致相同,但反应一般较轻微,包括疲倦、噁心、腹泻、食欲不振、脱发、高血压、鼻或牙龈出血、皮肤乾燥痕痒、手脚掌肿痛起泡。

肝癌免疫治疗

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免疫治疗是癌症治疗新方向,于2018年更获诺贝尔医学奖。目前全球有多项关于免疫治疗研究,初步发现免疫治疗约对15%至20%的症癌患者有效 。本港亦有大学将免疫治疗应用于末期肝癌研究。据香港大学于2018年研究结果发现,先用免疫治疗的肝癌患者,其存活期中位数比标靶治疗多8个月,带来治疗新希望 。

关于肝癌治疗的常见疑问

  • Q1. 诊断肝癌是否必须透过「动刀」抽取组织活检?

    活组织检查是诊断肝癌其中一个方法。肝癌诊断涉及多项检查,包括肝功能测试、血液甲胎蛋白检查、肝脏超声、电脑扫描、磁力共振扫描、肝血管造影、肝脏活组织切片检查等。

  • Q2. 我适合肝脏移植吗?

    肝脏移植并不是最普遍和常用的治疗方法,只适用于直径小于六厘米、癌细胞未扩散患者。虽然肝脏移植能够以健康的肝脏,将受癌细胞入侵的肝脏替换,但并非无后顾之忧。手术有可能产生严重的副作用,如出血,感染等等,并且在进行移植手术后,患者的身体有可能排斥外来器官。由于肝脏移植的机会有限,医生可能会建议患者在等待移植时先接受其他治疗。

  • Q3. 肝癌治疗后有什麽需要注意?

    完成治疗后,患者仍需定期进行身体检查,透过监测血液和影像检查,预防癌症复发。患者日常亦应保持健康生活习惯,例如适量运动、避免饮酒、戒烟,在营养师指导下调节饮食习惯等。曾接受肝移植的患者,需终生服食抗排斥药物,以防止免疫系统排斥外来器官。

参考资料:

 

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