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肝癌概况

肝癌是香港常见癌症之一,根据香港癌症资料统计中心2019年的数据,肝癌新症数目超过1,876宗,是本港第五位最常见的癌症,同时因肝癌死亡个案有逾1,530宗,为本港癌症杀手第三位。男性的发病率和死亡率均高于女性,患者也较多为50歳以上的中年人,本港肝癌确诊年龄中位数约为66至71歳。

 

肝脏是一个位于腹部右上方、横膈膜下方和胃部上方的器官。肝癌可分为几种类型,最常见的是肝细胞癌,是指肝细胞在癌变后,逐渐演变成癌症。其他类型的肝癌,如肝内胆管癌和肝母细胞瘤,则较不常见。而扩散到肝脏的癌症(转移性肝癌)比始于肝细胞的癌症(原发性肝癌)更常见。

肝癌常见症状

肝癌的症状通常要到后期才会出现,但有时亦会于早期出现,惟较不明显。如在早期诊断出癌症,治疗会较为有效。肝癌的常见症状包括:

 

  • 不明原因下体重突然下降
  • 食欲不振
  • 恶心或呕吐
  • 腹部胀大
  • 腹部或右肩胛骨附近疼痛或不适
  • 黄疸

其他症状可能包括发烧、通过皮肤可见的腹部静脉增大,以及异常瘀伤或出血等。

 

一些肝脏肿瘤会产生激素,可能导致以下情况:

  • 高血钙水平,可导致恶心、意识模糊、便秘、虚弱或肌肉问题
  • 低血糖水平,可导致疲劳或昏厥
  • 男性乳房增大(男性乳房发育症)和/或睾丸缩小
  • 红血球增生症,可令人看起来发红和潮红
  • 高胆固醇水平

有以上一种或多种症状并不代表患有肝癌,但应立即求医,进行详细检查。

肝癌风险因素

肝

风险因素不会直接引致肝癌,部分人即使同时有多个风险因素,也不一定是患有肝癌,但过去不少研究显示,引致肝癌的风险因素包括:

  • 慢性乙型肝炎或丙型肝炎
  • 肝硬化
  • 血色素沉着症
  • 糖尿病
  • 因其他健康状况导致免疫系统减弱
  • 肥胖
  • 进食受黄曲霉毒素污染的食物
  • 吸烟
  • 过量饮用酒精

了解肝癌的风险因素并与医生商讨,有助作出更明智的生活方式和医疗保健选择,减低患上肝癌的风险。

肝癌筛查

肝癌筛查旨在透过及早诊断肝癌,以及早启动治疗。患慢性乙型肝炎、慢性丙型肝炎或肝硬化的人士,由于患肝癌的风险较高,可咨询医生意见,因应年龄、家族史、有否肝硬化等临床准则,考虑定期接受甲胎蛋白和腹部超声波作临床监测。至于一般风险的人士,则不建议进行例行肝癌筛查。常见的肝癌测试包括:

  • 电脑断层扫描(CT scan

电脑断层扫描利用较强剂量的X光射线,从多角度拍摄人体内部影像,再由先进的电脑技术合并多组极薄的横切面影像,组成清晰的三维影像,以显示任何异常或肿瘤。了解更多电脑扫描的原理、用途、安全须知及检查准备事项

  • 磁力共振扫描(MRI

磁力共振扫描是一种利用磁场及共振频率的造影技术,在检查身体软组织和神经组织方面较优胜,可用于观察软组织和肝脏血管的状况。了解更多磁力共振扫描的原理、用途、安全须知及检查准备事项

  • 血管造影Angiogram

肝血管造影技术透过X光及显影剂观察肝脏的血液流动。患者接受局部麻醉后,医生会将中空软管插入病人大腿内侧的动脉,向上伸入肝动脉,再注入造影剂显示血管。肝血管造影可找出为肿瘤供应养分的血管,从而锁定肿瘤的确实位置。

  • 活组织切片检查

活组织切片检查会取出小量肝脏组织在显微镜下进行检查,并作进一步分析;抽取组织的方法可分为以下三种类型:

针刺活检:在局部麻醉下,将一根空心针穿过腹部皮肤进入肝脏,通常在超声波或CT扫描的引导下完成。

腹腔镜活检:在腹腔镜检查期间采集活检样本。过程中医生可观察肝脏表面并在异常的区域采集样本。

手术活检:通过手术切除部分肿瘤,或切除整个肿瘤连同周边部分正常肝组织。

肝癌期数及存活率

本港医院普遍使用美国癌症联合委员会第七版(American Joint Committee on Cancer, AJCC )的TNM分期系统,以数字0至4期区分,期数愈大,表示肿瘤扩散范围愈广。与其他大部份癌症一样,医生通常会透过各种诊断成像检测及活组织切片,按肿瘤的大小和数量(Tumor, T )、有否扩散至邻近淋巴结的程度(Node, N )及扩散程度(Metastasis, M )为癌症分期,以提供最适合的治疗方法。详情可参阅癌症分期系统。

 

除此之外,肝癌亦有其他分期系统,例如日本的Okuda分期系统、西班牙的巴塞隆拿肝癌分期系统(Barcelona Clinic Liver Cancer ,简称BCLC ),以及由香港大学医学院在2014年创立的「香港肝癌分期系统」。后者针对亚洲人独特的风险因素,根据患者的身体状况、肝功能及肿瘤范围把肝癌分为五期。

 

存活率有助了解在相同时段下(通常为五年),被诊断出患有相同类型并于相同分期的人与总人口的生存率的百分比。五年存活率可以帮助了解治疗成功的可能性及比较治疗的效果。

以下是肝癌的五年存活率:

SEER分期五年相对存活率
早期34%
局部转移12%
远端转移3%
整体20%

肝癌治疗方法

在肝癌治疗中,医疗团队会共同制定患者的全方位治疗计划。在大部分情况下,会采用两个或以上的治疗方法互补,加强疗效,同时降低复发和扩散的风险。治疗方案取决于不同因素,包括肝脏受肿瘤影响的程度、肝癌是否已经扩散、患者的意向、整体健康状况及对肝脏其余部分的损害等。

如早期发现肿瘤而且患者的肝脏功能良好,治疗一般会以根治为目的,辅以症状和副作用控制。若发现时已属晚期,或者患者的肝脏功能不佳,治疗的目标便可能集中在减缓肿瘤生长和缓解症状,从而改善患者的生活质素。

以下列出常见的肝癌治疗方案,包括针对疾病和旨在控制副作用和症状的治疗方案。

  • 手术切除

在手术过程中切除肿瘤和周边部分健康组织,对于肝功能良好,而且肿瘤可以从肝脏安全切除的患者较为适合及有效。但如果肿瘤占据肝脏过多、肝脏受损严重、肿瘤已扩散到肝脏以外或病人患有其他严重疾病,手术则未必合适。

适用于治疗肝癌的手术包括:

  1. 肝脏切除手术

肝脏切除手术未必适合所有肝癌患者,医生会视乎肿瘤大小、位置、患者肝功能等多项因素决定此方案是否适合。肝脏的剩余部分会接管整个肝脏的功能及工作。若然患者患有晚期肝硬化,肝功能欠佳,即使肿瘤体积尚小,亦未必可以进行肝切除手术。

肝切除术的副作用可能包括疼痛、虚弱、疲劳和暂时性肝功能衰竭。医疗团队会在术后观察患者有否出血、感染、肝功能衰竭等迹象。

  1. 肝脏移植

肝脏移植须符合特定条件,例如肿瘤大小合适、有合适供体等。需要注意的是,可用的供体肝脏数量非常有限,因此移植并不普遍。

移植后,医疗团队将密切观察患者身体是否有排斥新肝脏或肿瘤复发的迹象。患者亦必须服用药物以防止排斥,这些药物会引起面部浮肿、高血压、体毛增加等副作用。肝脏移植有严重并发症的风险,包括因感染而死亡、身体对供体肝脏排斥,以及增加其他与癌症无关的疾病的风险。

肝脏移植对于肿瘤较小的患者来说是一种特别有效的治疗方法,因为移植可以去除肿瘤和受损的肝脏。但是,由于捐赠者很少,等待肝脏移植的人可能需要等待很长时间才能获得肝脏。在此期间,病情可能会恶化。移植中心会告知病人可能需要等待多长时间以及使用哪些规则来优先考虑等待名单上的人。

  • 消融术

消融术是一种在不去除肝脏肿瘤的情况下破坏肝脏肿瘤的治疗方法。这技术可用于有几个小肿瘤的患者,及不适合接受切除手术者。与切除手术相比,消融术治愈肝癌​​的成效较低。这种治疗方式有时也会用于等待肝脏移植的患者。

消融最适合用于直径不超过3厘米的肿瘤。对于稍大的肿瘤,它可以与栓塞术一起使用。由于消融通常会破坏肿瘤周围的一些正常组织,因此它可能不适合治疗靠近主要血管、隔膜或主要胆管的肿瘤。

消融术通常会通过超声波或电脑断层扫描将针头或探头引导到位,穿过皮肤插入肿瘤,无需手术即可进行消融。有时,为了确保治疗针对准位置,消融可能会在全身麻醉下进行,并且可能需要像进行部分肝切除术那样进行切口。

射频消融术是小肿瘤最常用的消融方法之一,使用高能无线电波。医生通过皮肤将一根细针状探针插入肿瘤,然后高频电流通过探针的尖端,加热肿瘤并破坏癌细胞。

消融治疗后可能出现的副作用包括腹痛、肝脏感染、发烧和肝脏检查异常,但严重的并发症并不常见。

  • 肝动脉栓塞化学疗法 (Transarterial Chemoembolization, TACE)

肝动脉栓塞化学疗法是一种将化学物质直接注入肝脏动脉以阻断或减少流向肝脏肿瘤血流的治疗方法。肝脏的特殊之处在于它有两种血液供应,大多数正常肝细胞由肝门静脉供血,而肝脏中的癌症主要由肝动脉供血。阻断为肿瘤供血的部分肝动脉有助于清除癌细胞,但它不会对大多数健康肝细胞造成伤害,因为它们的血液供应来自肝门静脉。

对于一些无法通过手术切除的肿瘤患者,栓塞疗法可以是其中一种治疗选择。它可用于肿瘤过大而无法通过消融治疗且肝功能正常的病人,也可以与消融治疗一起使用。栓塞疗法会减少正常肝脏组织的部分血液供应,因此对于有肝炎或肝硬化等疾病的患者来说,未必是理想的治疗方案。

栓塞疗法的方式众多,包括经动脉栓塞术、经动脉化疗栓塞、药物洗脱珠化学栓塞,以及钇90 (Yttrium 90)体内放射治療。

由于传统栓塞疗法或会影响健康的肝组织,因此患者或需要4至6周的时间完全恢复。传统栓塞疗法亦有可能引发肝功能恶化的风险。如果肝动脉的一个大分支被栓塞,风险会更高。栓塞手术可能引发的副作用包括腹痛、发热、恶心、肝脏感染等,但严重的并发症并不常见。

至于近年变得普及的钇90体内放射治疗技术,则透过肝脏独特的供血功能,将带有放射性同位素的微球,经导管放入肝脏,采用的β射线辐射距离平均只有0.25公分,可以近距离地直接杀死肿瘤细胞,副作用较传统栓塞疗法为少。治疗一般只需1-2小时,其后病人需依指示入住辐射隔离病房,时间由几小时到几天不等。

钇90体内放射治疗可精准对付肝癌,覆盖面积也较传统体外放疗为大。根据一项名为ENRY的研究,325名不能接受手术的中或晚期肝癌病人接受选择性体内放疗后,存活率平均延长超过一年。英国NICE指引亦建议以Y-90治疗作为原发性肝癌的经动脉化疗栓塞或标靶药物等标准疗法之替代疗法。

  • 放射治疗

放射治疗使用高能量射线或粒子来杀死癌细胞。对于一些肝脏因肝炎或肝硬化等疾病而严重受损的患者来说,未必是理想的治疗方案。

放射治疗有助于治疗无法通过手术切除、消融或栓塞治疗,或对这些治疗反应不佳的肝癌患者;已经扩散到大脑或骨骼等其他区域的肝癌患者;因肝脏肿瘤具大而感到疼痛的患者;以及肿瘤血栓阻塞肝门静脉的患者。

体外放射治疗将来自体外的放射源聚焦在肿瘤上,过程无痛,一般每次治疗持续数分钟,每周5天、持续数周。

肝癌放射治疗常见的副作用包括接受治疗位置的皮肤发红、起水泡和脱皮、恶心和呕吐、疲劳、腹泻、食欲不振等,通常会在治疗结束后数周内消失。放射治疗对肝脏一个比较严重的副作用是放射诱发的肝病,这通常会发生在治疗后3到4个月,大多只会持续一段时间,但在某些情况下可以致命。

  • 标靶治疗

标靶治疗是针对癌症的特定基因、蛋白质或有助于癌症生长和存活的组织而设的药物治疗。这种类型的治疗可以阻止癌细胞的生长和扩散,并减少对健康细胞的损害。

对于肝癌,抗血管生成药物是最常见的标靶治疗类型。抗血管生成疗法的重点是阻止血管生成,即制造新血管的过程。由于肿瘤需要血管输送的营养物质才能生长和扩散,因此抗血管生成疗法的目标就是阻止营养物质被输送到肿瘤。

其中两种用于对付肝癌的抗血管生成标靶药物是索拉非尼(sorafenib)和乐伐替尼(lenvatinib) 。索拉非尼作为口服药,可用于治疗无法通过手术完全切除的晚期肝癌,常见副作用包括腹泻、疲劳和某些皮肤问题。乐伐替尼可作为无法通过手术切除的肝癌病人的首选治疗方法,常见副作用包括高血压、疲劳、腹泻、食欲减退、关节和肌肉疼痛、体重减轻、腹痛、皮疹、手脚皮肤发红、痕痒或脱皮、声音嘶哑、出血、甲状腺激素水平改变和恶心。了解更多标靶治疗的原理、应用和副作用

  • 免疫治疗

免疫治疗透过激活人体自身免疫系统和T细胞,令免疫系统重新辨认和攻击癌细胞,从而缩小肿瘤或减慢其生长。

免疫治疗的副作用包括疲倦或虚弱、发烧、咳嗽、恶心、皮疹、食欲不振、肌肉或关节疼痛、便秘或腹泻,其他更严重的副作用包括输注反应及自体免疫性反应等。了解更多免疫治疗的原理、应用和副作用

  • 化学治疗

化学治疗简称「化疗」,即将抗癌药物注射到体内,或以药丸的形式口服。这些药物进入血流后,会到达人体的各个部位,可有效应对已扩散到其他器官的癌细胞。

然而,大多数化疗药物对肝癌的作用有限。最近的研究显示,组合用药可能比仅使用一种化疗药物更有帮助,但即使组合药物也只能缩小少数肿瘤,而且反应通常不会持续很长时间。大多数研究表明,全身化疗无法延长患者寿命。

化疗的副作用取决于药物的类型、剂量以及治疗时间的长短,一般包括恶心和呕吐、食欲不振、脱发、由于白血球不足而令受感染机会增加、由于血小板不足而容易出血或瘀伤、由于缺乏红血球而疲劳和呼吸急促等。不同药物可能有不同副作用,但这些副作用通常会在治疗结束后消失。如在化疗期间出现任何不适,需立即通知医生,医生会就不同的副作用制定适合的纾缓方案,或调整用药。了解更多化疗的原理、应用和副作用

肝癌治疗后跟进

  1. 后续护理

病人完成治疗后,仍需由医生密切关注。在后续覆诊期间,医生可能会进行测试和血液检查,例如甲胎蛋白、肝功能检查,也可能进行影像检查,例如超声波、CT或MRI扫描。这些检查有助评估癌症复发的迹象或评估治疗副作用对患者的影响。

一些治疗副作用可能会持续很长时间,甚至可能在治疗完成后几年才出现。肝癌康复者如发现任何新的症状或问题,应尽快告知医护团队,以检查症状是否由癌症复发或继发性癌症所引起。

  1. 覆诊及定期检查

如患者接受过手术、肝脏移植、消融或栓塞治疗而康复正常,医生一般建议在首两年内,每3至6个月进行一次影像学检查和血液检查,然后减少至每6至12个月进行一次,检查癌症有否复发或扩散,以及治疗可能产生的副作用。

肝脏移植在治疗癌症和替代受损肝脏方面非常有效,但需要在治疗后密切监测。除了监测手术恢复情况并评估癌症迹象外,医疗团队还会仔细观察,以确保病人的身体不会排斥新的肝脏。病人需要服用强效药物来帮助预防排斥反应,而这些药物可能有其自身的副作用,包括削弱免疫系统,使病人更容易受到感染等。

以上内容经由我们的医护团队审阅。内容仅供参考,不能取代医护人员给予阁下之个人建议。
最后审阅日期:2021年12月15日

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