根据数据显示,脑部及中枢神经系统癌症每年大概有200多宗新症,与肺癌、肝癌等为人熟悉的癌症相比,并不常见。然而,但凡病人听见脑癌,或癌细胞转移至脑部,往往都闻之色变。

脑癌分为转移性和原发性两种。原发性脑癌最常见有星形胶质瘤,可分为四级,当中以属于第四级的多形性胶质母细胞瘤恶性最高,生长速度快,倘不作任何治疗,寿命中位数只得三至四个月。

外科手术一般可将患者存活期延长至六个月,若加上放射治疗,则可再延长至11个月。一些患者更可以接受手术、放、化疗三管齐下,若肿瘤有DNA甲基转移酶(MGMT)表达,可大幅将存活期增至21个月,即使没有DNA甲基转移酶表达,亦可将存活期延长至15个月。

复发率高是治疗胶质母细胞瘤的一大挑战。若不幸复发,医生一般会先衡量能否替病人进行手术或放疗,若患者不适合进行手术或放疗,才考虑施行化疗。近年有研究发现抗血管增生的标靶治疗能够截断癌细胞的血管生长,令脑肿瘤缩小,可配合化疗使用。

最近有一位右边身活动有困难的60多岁男士,经诊断后证实左脑额叶有一颗多形性胶质母细胞瘤,医生利用手术切除肿瘤化验,发现有DNA甲基转移酶表达。病人其后接受放疗,配合每天口服化疗,病情一直稳定,可惜六个月后复发,右边身活动能力再度减弱,在无法再做手术或放疗的情况下,病人唯有再接受化疗。虽然病人接受三周期的治疗后肿瘤缩小,但骨髓功能无法再承受,医生因此停止化疗。三个月后,医生发现肿瘤增大及周边水肿恶化,于是决定施行抗血管增生的标靶治疗和化疗。经四个周期后,病人的症状有所改善,肿瘤比以前稍为缩小,脑水肿情况亦得以纾缓。病人现时已展开第八个周期的治疗。

虽然治疗胶质母细胞瘤确实甚具挑战,惟透过各种治疗方案多管齐下,仍可延长患者存活期。

原文刊载于HKEJ:多管齊下應付腦癌

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苏炳辉医生

临床肿瘤科专科医生