前列腺癌被視為「男人最痛」,無奈早期病徵不易察覺,往往患者發現時,已屬擴散性階段,癌細胞蔓延至身體其他部位,令治療難度增加。近年,醫學界積極進行前列腺癌教育,希望男士能及早發現病情,加上近年引入的新一代藥物,能於早期有效控制病情,避免擴散,更免卻病情惡化時須化療之苦。

早期前列腺癌並無明顯症狀,不少個案確診時已擴散至其他器官,約九成病例轉移至骨骼,影響活動能力。傳統上,醫生會使用荷爾蒙療法,然而癌細胞或有抗藥性,患者需要進一步接受化療或睾丸切除手術。這類前列腺癌個案,一般稱為「擴散性去勢無效前列腺癌」(mCRPC)。

早前,醫學界引入新一代靶向性荷爾蒙抑制劑,能在癌細胞擴散時穩定病情。這類藥物同樣控制男性荷爾蒙,並可抑制腫瘤基因複製及荷爾蒙受體,減慢癌細胞擴散以控制病情,更重要是副作用較少。

多年前,一名55歲病人患上前列腺癌6年卻不自知,求診時已骨痛難當,嗎啡類藥物仍無法紓緩病情,荷爾蒙藥物也失效,最後要接受化療,奈何數年間病情反覆。如當時已有新一代藥物,患者便毋須承受化療之苦,能享較佳生活質素。

新一代靶向性荷爾蒙抑制劑已面世的今天,選擇傳統化療或新藥要視乎病人身體狀況及意願。新藥可控制癌細胞擴散,及早介入,成效更佳;若病情已至後期,病徵明顯,甚至影響小便,醫生或會建議較積極的治療方案如化療。

男士踏入50歲應定期接受身體檢查,方為上策。所有預防及治療方法都有不同成效、副作用及風險,如有懷疑,請向主診醫護人員查詢。

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蘇炳輝醫生

臨床腫瘤科專科醫生