電療是癌症常見治療方法,在癌症不同階段都會廣泛使用,例如病人在接受腫瘤切除手術後,會以電療清除殘餘癌細胞,減低日後復發風險;部分病人因為腫瘤位置不適宜做手術,亦可採用電療提升治愈率。

雖然電療是一種「歷史悠久」的治療方案,但技術在多年來取得顯著進步,大大提升療效及減少副作用。不過,每次向病人提及電療,總會引起很多疑惑,從與病人的對話中,可感受到大眾對電療有很多迷思,以下是數條常見的問題:

Stereotactic radiotherapy

1. 電療是否將電針插入身體,再放電電死癌細胞?

答:當然不是。電療的正確學名為放射治療,是透過輻射來治療腫瘤。電療雖然有個「電」字,但除了儀器(行內稱為「電機」)本身要插電,治療與電其實關係不大。

2. 輻射本身會令人致癌,為何又會用輻射治療癌症?

答:具毒性的治療,只要我們用得其所,就會有治療的效果。例如砒霜本身是毒藥,卻可以用於治療血癌。不過,每種治療方案都有其副作用,因此在過去數十年,醫學界不斷改良電療技術,令治療有效果的同時,亦將副作用減到最低。

Radiotherapy of the brain

3. 輻射如何醫治腫瘤?

答:不論是正常或不正常的身體細胞,都會透過細胞分裂生長;但癌細胞的生長周期較正常細胞快,在一個短時間內會擾亂身體不同器官的功能,導致器官衰竭,繼而奪命。透過電療將輻射射向癌細胞,可破壞其生長周期,從而令癌細胞不能進行下一次的細胞分裂,阻止它們繼續生長,而不懂生長的癌細胞,就會被身體吸收。但電療會同時間影響正常細胞,故要依靠技術把電療範圍集中在癌細胞上,減少正常細胞承受的幅射。

立體定向電療技術(SBRT)

4. 輻射如何射入癌細胞呢?

答:電療方法一般分為體外放療及體內放療。進行體外放療時,病人躺在電機床上,電機將輻射線盡量精準地從體外射到體內,以破壞癌細胞生長。而體內放療則要病人服食輻射物質藥物,或注射輻射物質進入血內,物質會隨血液走勻全身去發放輻射。本篇文章主要講述體外放療。

Family and Children

5. 輻射會否在體內累積?

答:體外放療的輻射不會在體內累積,故病人完成治療後回家,可與家人進行一般身體接觸;但體內放療因為將輻射物質打入身體內,並慢慢釋放輻射,即使病人回家後,仍會在一段時間内帶有輻射,醫生會提醒病人與家人接觸的注意事項,減低家人接觸輻射的風險。

Pain

6. 電療會痛嗎?

答:病人在接受電療的過程不會感受任何痛楚,病人亦毋須接受全身麻醉,只需躺在電機的床上,完成治療後再自行落床。電機只是一部巨大的儀器,能夠製造大能量輻射,並將輻射對準體內癌細胞發射,令腫瘤停止生長。不少病人聽聞做電療會辛苦,主要是因為接受電療後出現的副作用,如周邊器官的炎症,包括食道炎、肺炎、腸炎等。

過去不少病人因爲懼怕電療傷身而拒絕治療,但其實隨著電療技術由最初的二維(2D)平面設計,發展至三維(3D)立體放射,再到後來的強度調控放射治療(IMRT、VMAT)及立體定向放射治療(SRT),而隨著各種特定放療治療儀器(俗稱電機)面世,如X光刀(直線加速器Linac)、伽瑪刀(Gamma Knife)、螺旋刀(Tomotherapy)等,令電療技術取得前所未有的精準。腫瘤科醫生會仔細評估病人的身體狀況,為病人選擇最適合的電療方式及劑量,盡可能在保持療效的情況下,減低副作用為病人帶來的不適。

原文刊於:AM730

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黃麗珊醫生

臨床腫瘤科專科醫生