每次用膳過後,總有一股脹痛感湧上胃部?如服用胃藥亦無助平息不適感,便需要留意是否亦有食慾不振、持續消化不良、大便異狀等胃癌症狀。近年國際間更曾出現罕見病例,就連手掌發黑亦可能是胃癌初期症狀。認識以下胃癌病徵,別再以為胃痛只屬小兒科!

常見胃癌症狀速覽(分不同癌症期)

初期:經常胃痛、食慾不振、持續消化不良、小腹感腫脹
中期:大便深色或出血
中晚期:吞嚥困難、吐出未經消化食物、吐血
末期(或擴散至其他器官):疲勞、背痛、體重下降

初期胃癌症狀

  • 偶爾有少許胃痛,伴隨胃灼熱
  • 打嗝
  • 消化不良
  • 胃脹
  • 噁心
  • 食慾不振

胃癌的形成過程並非一朝一夕,潛伏期可長達10至20年的時間。目前胃癌的確實成因未明,但有研究證實或與幽門螺旋菌或長期胃潰瘍有關,早期胃癌的症狀不明顯,且初期症狀與常見的胃潰瘍十分相似。患者多於自行服用胃藥後無效而求醫確診。若在此階段及早發現,胃癌治癒率高達80%至90%。

中期至中晚期胃癌症狀

  • 消化不良加劇
  • 大便呈深色或出血
  • 吐血
  • 吐出未經消化的食物
  • 胸骨疼痛
  • 食道梗塞及吞嚥困難
  • 厭食
  • 胃絞痛

當病情發展至中期至中晚期,胃部有可能出現較嚴重的潰瘍情況,導致胃部蠕動減慢。腫瘤表面組織亦可能因血液供應不足而壞死、脫落及出血,繼而引致內出血情況。若腫瘤已生長至胃上部(近賁門),則會出現胸骨疼痛、食道梗塞、吞嚥困難等症狀。如腫瘤生長在胃下部(近幽門),食物便無法從胃部進入十二指腸,導致厭食和胃絞痛,患者也有機會吐出未經消化的食物。

胃癌末期症狀

至於較末期胃癌則有可能已擴散到背部組織,多數患者會因而感到:

  • 背痛
  • 長期精神不振
  • 體重急速下降
  • 虛弱疲倦

國際罕見案例:留意手掌發黑或有助及早診斷

正如上述提及,胃癌初期症狀與一般胃病症狀十分相似,容易令人掉以輕心。近年有專家在印度、中國東南部等地發現部分胃癌患者更會在最初期發生一種罕有皮膚病變,正式學名為「黑色棘皮症」,在胃癌惡化至末期之前,或有助醫生及早診斷。這些患者在手掌皮膚,或背部面部、手指、手掌、腳掌等,皆出現了持續3至7個月的發黑徵狀,而且多數伴有厚厚一層如苔蘚般的皮膚病變。

過往亦曾有其他研究指出此類皮膚病變常見於糖尿病、肺部及胃部腫瘤,但到底黑色棘皮症與癌症之間有何關係?雖然目前醫學界仍未有確切答案,但這可能為日後的早期胃癌診斷帶來新線索。

胃癌風險因素及高危人士

  • 家族遺傳
  • 過重
  • 吸煙
  • 經常進食燻製、醃製和高鹽食物
  • 經常接觸石棉、煤炭、金屬,木材或橡膠
  • 因缺乏維他命B12而貧血
  • 慢性腸胃疾病
  • 長有胃腺性瘜肉
  • 感染幽門螺旋菌

在大多數的情況下,偶爾有少許胃痛,或許不會帶來即時的嚴重健康風險(例如約有60%至70%胃痛患者屬俗稱「胃焦慮」的功能性胃失調),但無論如何,及早透過檢查找出胃痛病因,對症下藥,方能擺脫胃痛所帶來的困擾,盡情品嚐食物的滋味,大快朵頤,享受人生一大樂事。要減低患上胃癌的風險,建立健康生活習慣是的關鍵,方法包括避免吸煙、減少攝入酒精、減少進食醃製、煙燻和高鹽食物、多做運動,維持適當體重,多吃高纖維食物。

防範胃癌:家族病史者年滿40歲後應年檢

雖然現時香港未有胃癌全民普查計劃,不過據近年保險業界統計,單在全港的私營醫療機構,一年接受胃鏡檢查的人數超逾5萬人,反映普遍都市人對胃癌的警覺性有所提高。有近親曾患胃癌的人士,建議年滿40歲後便每年接受胃鏡檢查。

胃鏡檢查是確診胃癌的最主要方法。醫生會透過胃鏡查看胃部是否有腫瘤組織,並抽取組織進行基因化驗,訂定合適病人的個人化治療方案。治療早期胃癌以手術切除為主,病人5年內存活率高達80%至90%。不過臨床所見,香港較多胃癌個案確診於第3期至第4期,當中包括已擴散的癌症個案,一、二線化療在這階段不太奏效,增加治療難度。幸而隨新一代標靶藥物及免疫治療面世, 晚期胃癌患者在治療路上亦漸見曙光。

如你對胃癌有任何疑問,應盡早向醫生尋求專業意見,亦歡迎你隨時透過WhatsApp向我們查詢,由專人為你解答疑難。

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鄺維基醫生

臨床腫瘤科專科醫生