每當提及腦腫瘤或者腦癌,大多數人容易聞之色變。當大腦中的正常細胞發生突變成為異常細胞並失去控制時,就會發生腦癌。腦癌有不同的類型。有些類型的增長非常緩慢,有些則容易飛速增長。在腦癌中,最常見的是身體其他地方癌變的轉移性腦腫瘤。而在原發性腦瘤中,腦膜瘤和膠質瘤共佔所有成人原發性腦瘤的三分之二以上。

通常,腦癌的最初症狀之一是癲癇發作。癲癇是由大腦中異常的電活動引起。當一個人突然出現以下症狀,則很有可能是腦癌:說話或理解有困難、突然凝視遠方、失去對手臂或腿的控制、突然身體僵硬、發生莫名手臂或腿的抽動或者失去全身肌肉的控制等。另外一些常見的症狀也可能是腦癌前兆,比如頭痛,常伴有噁心或嘔吐、視力改變,如複視或視力喪失,以及記憶問題或思維不清晰、手或腿無力或麻痹及性格突變等。

如果你或身邊的人有以上症狀,應該盡快求醫,透過CT或MRI等爲患者的大腦生成圖像,以診斷是否存在腫瘤或異常生長。

治療腦癌的方法很大程度取決於病人的腦癌類型,以及癌症的生長速度,亦取決於患者的症狀、年齡和其他健康問題。腦癌常用的治療方法有手術切除、放射治療、化療等傳統方法,也有一些嶄新的治療方法,如腫瘤電場治療(TTF)。TTF是一種相對較新、非侵入性的技術,利用戴在頭上的裝置來治療成人的膠質母細胞瘤。裝置使用交替電場來破壞腫瘤細胞分裂,或導致細胞死亡,從而阻止腫瘤快速生長或擴散。

為了確保腦癌病人得到最適合的治療,建議病人由專門的多學科團隊(MDT)一起治療,幫助病人創建個性化的治療計劃。團隊主要由臨床腫瘤科專科醫生、神經外科醫生、放射科醫生、醫學物理學家,以及專業的護理和支援團隊組成。會診後通過影像迅速判斷病灶位置,如懷疑是腦腫瘤,且可以動手術,便由神經外科醫生進行切除性治療。而遇到術後還需要繼續治療或者無法進行手術的腦腫瘤,臨床腫瘤科專科醫生則會通過他們擅長的放療、電療、化療、免疫療法和TTF幫助患者進行治療。為了獲得最精準的療法,醫療團隊還會提供細緻的支援服務,例如營養咨詢、心理支援以及患者家人支援等,共同幫助患者達到良好的治療效果。

原文刊於:AM730

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區兆基醫生

臨床腫瘤科專科醫生