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化療的原理

 

化學治療(簡稱化療)屬全身性治療,相比手術、放射治療等只針對某一身體部位或器官的局部治療方法,化療能夠透過藥物溶入血液運行全身,有效對付由原發部位擴散到其他部位的癌細胞。化療的原理是殺滅一些快速分裂的細胞,由於癌細胞的分裂速度較正常細胞快,自然躲不過化療的攻擊。然而,一些補充身體所需的正常細胞,例如生長毛髮的毛囊細胞、造血的骨髓細胞、消化道細胞等等的分裂速度亦比較快,因此當化療攻擊癌細胞的時候,亦有可能會殃及這些正常細胞,引起各種副作用。

 

值得慶幸的是,隨著藥物推陳出新,現時已有不少方法舒緩化療的副作用,例如新一代止嘔藥、白血球生長激素(G-CSF)等,均能有效減少副作用帶來的不適和併發症。同時,化療藥物亦取得顯著進步,副作用較以往輕微。

 

本文深入淺出地與癌症患者和照顧者探討化療前和進行化療期間的注意事項、化療常見副作用及舒緩方法、化療期間飲食須知,並拆解常見化療飲食禁忌和迷思,以及解答有關化療的常見問題,希望減低患者對化療的恐懼,按醫生建議積極接受化療。

為化療做好準備

化療前的準備

 

  • 化療可採用多種不同的用藥方式,醫生會考慮不同因素決定最佳的治療方案。如日常遇到問題,可先行將問題記下,與醫生會面時坦誠溝通。
  • 化療通常以口服或靜脈注射方式進行,兩者均透過血液將藥物輸送全身。部分患者在醫生指示下可利用「攜帶式輸液器」將化療藥物帶回家持續輸注。

為化療做好準備

化療期間須知

 

  • 患者需定期驗血,確保白血球、紅血球和血小板數量正常。如出現異常情況,醫護人員會安排延後療程。
  • 避免壓迫、拉扯注射部位。如注射部位疼痛、紅腫或瘀黑,應立即通知醫護人員。
  • 切勿咀嚼口服化療藥物及應將藥物存放在陰涼乾爽的地方,避免兒童接觸。
  • 注意飲食,攝取均衡營養,並多喝水。
  • 如廁後,應沖水兩次,並用梘液徹底洗手。
  • 出入人多地方應佩戴外科口罩,除下口罩進食前要先洗手。
  • 保持充足睡眠,並根據個人體能狀況及醫生意見進行適量運動,增强身體機能。
  • 若出現低燒(37-38℃),應密切監察體溫變化;如有發燒(高於38℃)、發冷症狀,應立即通知主診醫生或護士,或到醫院急症室求診。

化療副作用及舒緩方法

 

癌症患者對化療帶來的副作用感到恐懼不安,實在是人之常情,但只要充分了解、及早治理,副作用並不如想像中可怕。至於化療的副作用於何時開始,則視乎各種副作用而有所不同,例如噁心和嘔吐的反應一般會於患者接受化療數小時內至24小時後出現,而頭髮掉落的副作用則通常於化療開始後兩、三個星期發生。以下詳列各種常見化療副作用及舒緩方法,希望有助患者減輕化療引致的不適。

化療副作用及舒緩方法

噁心和嘔吐

 

  • 噁心和嘔吐的現象通常在化療後數小時內至24小時後出現,部分患者會持續噁心嘔吐約6至7天
  • 噁心及嘔吐的情況除了與化療藥物的種類及劑量有關,亦與病人自身背景有關連的,以下病人較容易出現噁心和嘔吐的情況:
    • 女性
    • 年輕
    • 容易焦慮及緊張
    • 在之前化療時已出現噁心及嘔吐問題

舒緩方法

 

  • 醫生會視乎情況處方止嘔藥,避免出現急性、延遲性噁心和嘔吐,同時防止下次化療前出現預期性噁心和嘔吐
  • 建議每天少吃多餐,避免在化療前兩小時進食
  • 建議食物保持在室溫,不宜進食太熱或太凍的食物
  • 多喝飲料,如電解質飲料、米水、清湯、清水等,以補充因嘔吐和腹瀉而流失的水分和能量
  • 進食容易消化的食物,例如低纖(如香蕉、米飯等)或半固體的食物(如粥、麵條等),減輕腸胃負擔
  • 避免進食或飲用含咖啡因的食品或飲品(如朱古力和咖啡等)

 

部分病人誤以爲只需要在出現噁心和嘔吐的情況才需服藥,其實這個理解是大錯特錯的,反而應該跟從醫生指示服藥,以預防噁心和嘔吐問題。加上現時有新型止嘔藥,只需於化療前一小時服用,相比起傳統藥物更為方便及減少服藥數量。

化療期間出現噁心和嘔吐(CINV)的風險表

化療週期化療期間出現噁心和嘔吐的風險
第一個週期化療開始:1
第二個週期可能出現:大約6.5倍
第三個週期可能出現:大約14倍

 

根據上圖表顯示,如一旦在首個化療週期出現CINV,在往後週期出現噁心和嘔吐的風險便會大大提高,如第一個週期未能有效預防,第二週期的風險便會增加6.5倍,而第三週期更高達14倍 。因此,在療程早期應做好預防措施。

化療副作用及舒緩方法

手腳麻痺

 

  • 部分化療中使用鉑金類藥物,如草酸鉑(oxaliplatin)、紫杉醇(包括太平洋紫杉醇Paclitaxel和歐洲紫杉醇Docetaxel)、卡鉑(carboplatin)、順鉑(cisplatin)等,會較容易引起周邊神經病變,令患者於治療期間出現手腳麻痺、刺痛或運動神經異常等症狀
  • 大部份病人四肢麻痺的情況通常會在療程完結時自行復原,但復原的速度因人而異,此外,隨著療程延長,藥物劑量在身體累積下便有機會令麻痺情況持續,影響日常生活,恢復亦需要更多時間

舒緩方法

 

  • 研究指出維他命B或有助緩解及預防化療藥物如鉑類、紫杉醇類所引致的手腳麻痺症狀
  • 注射化療期間可在手臂敷上暖包,並不時握握拳頭,以加快血液流動,防止化療藥物積聚
  • 冬天出門注意保暖,穿戴手襪、厚襪子、圍巾,或使用暖包
  • 在室內可以穿上厚身拖鞋,並常用溫水泡手腳,保持四肢溫暖
  • 避免接觸金屬等冰冷物件,以免加劇麻痹的感覺
  • 有需要時醫生或會在化療前後注射含鈣質及鎂質的電解質液,舒緩麻痹的情況

化療副作用及舒緩方法

口腔和咽喉潰瘍

 

  • 約40%的癌症病人會因為接受化療治療而引起口腔粘膜炎
  • 粘膜炎的初期症狀通常會在化療後第四天到第七天之間出現
  • 粘膜炎的症狀包括粘膜變白,紅腫甚至潰瘍
  • 對於癌症病人,因口腔和咽喉潰瘍而產生嚴重疼痛,會令病人難以進食和吞嚥
  • 唾液因為治療而減少(質量和分泌量)都會增加感染機會,嚴重的粘膜炎更會顯著降低癌症病人生活質量,有機會導致營養不良甚至影響治療
  • 因為粘膜炎的高發病率和嚴重性,在接受化療的癌症病人應做好預防措施

舒緩方法

 

  • 醫生會視乎情況處方藥物和漱口水(見下圖),以舒緩疼痛及發炎情況
  • 飲食應該以清淡為主,適宜進食半固體、流質或鬆軟的食物(如粥、麵條、香蕉等),減少刺激口腔
  • 避免進食辛辣、過酸或過甜的食物
  • 多喝飲料,如清湯、米水、電解質飲料等,以補充因進食份量減少而流失的水分和能量
  • 熱燙的食物應放涼後才食用,避免灼傷口腔

常用漱口水使用指南

市面上漱口水有效成分PVP-1 (聚維酮碘)Chlorhexidine (氯己定)Saline Solution (生理鹽水)Iseganan HCI (鹽酸依色加南)
好處• 證實有效降低口腔粘膜炎的嚴重程度 • 廣泛的抗菌活性包括革蘭氏陽性菌(Gram-positive)和革蘭氏陰性菌(Gram-negative)、細菌孢子、真菌、原生生物和病毒• 廣泛的抗細菌活性 • 比較小機會被全身性吸收和粘附在口腔表面• 容易在家中準備 • 低毒性• 對細菌和真菌具有抗菌活性
注意事項• 不適用於甲狀腺疾病患者 • 不適合長期使用• 未能有效預防粘膜炎 • 抗病毒活性比較弱• 殺菌能力差 • 不能有效預防粘膜炎• 缺乏證據可以降低粘膜炎發生的機率

化療副作用及舒緩方法

手腳麻痺

 

  • 部分化療中使用鉑金類藥物,如草酸鉑(oxaliplatin)、紫杉醇(包括太平洋紫杉醇Paclitaxel和歐洲紫杉醇Docetaxel)、卡鉑(carboplatin)、順鉑(cisplatin)等,會較容易引起周邊神經病變,令患者於治療期間出現手腳麻痺、刺痛或運動神經異常等症狀
  • 大部份病人四肢麻痺的情況通常會在療程完結時自行復原,但復原的速度因人而異,此外,隨著療程延長,藥物劑量在身體累積下便有機會令麻痺情況持續,影響日常生活,恢復亦需要更多時間

舒緩方法

 

  • 研究指出維他命B或有助緩解及預防化療藥物如鉑類、紫杉醇類所引致的手腳麻痺症狀
  • 注射化療期間可在手臂敷上暖包,並不時握握拳頭,以加快血液流動,防止化療藥物積聚
  • 冬天出門注意保暖,穿戴手襪、厚襪子、圍巾,或使用暖包
  • 在室內可以穿上厚身拖鞋,並常用溫水泡手腳,保持四肢溫暖
  • 避免接觸金屬等冰冷物件,以免加劇麻痹的感覺
  • 有需要時醫生或會在化療前後注射含鈣質及鎂質的電解質液,舒緩麻痹的情況

化療副作用及舒緩方法

頭髮掉落

 

  • 不少病人問到化療為什麽會引致掉頭髮,其實化療藥物主要針對體內快速分裂的細胞,而由於頭髮組織細胞是分裂速度最快的人體細胞之一,因此頭髮受化療的影響往往較大
  • 患者在化療開始後兩至三個星期便有可能出現脫髮,程度則因人而異
  • 除頭髮掉落之外,眼眉毛、眼睫毛、腋毛和全身的汗毛等都也可能會掉落
  • 治療完成後毛髮會再生長出來

舒緩方法

 

  • 經常保持頭髮清潔,避免刺激頭皮,建議使用性質溫和的洗頭水(如嬰兒洗頭水)
  • 部分患者可使用俗稱「冷凍帽」的頭皮冷凍治療,維持頭皮溫度於攝氏18°C ,減少進入頭髮毛囊細胞的化療藥物劑量,從而減少脫髮

化療副作用及舒緩方法

皮膚反應

 

  • 局部性皮膚反應:疼痛、紅斑、風疹等
  • 全身性皮膚反應:皮膚顏色變深和出現色斑

舒緩方法

 

  • 外出時使用防曬產品、穿著長袖上衣、戴帽子或帶備雨傘遮陽光,避免陽光直接照射皮膚
  • 多塗潤膚膏,保持皮膚滋潤,以免皮膚過於乾燥而受損(可於沐浴後、皮膚尚未變乾時塗搽,皮膚會較容易吸收)
  • 慎用脫毛產品,否則會令皮膚紅腫
  • 避免使用含高濃度化學成分的衣服清潔劑,以免皮膚受刺激造成過敏反應
  • 如症狀嚴重,可能需要使用抗敏感藥物以舒緩症狀,並立即通知醫生,考慮是否需要調較用藥

化療副作用及舒緩方法

白血球指數偏低

 

  • 抑制骨髓的造血功能
  • 影響白血球、紅血球及血小板的數量
  • 白血球數目過少容易導致細菌感染
  • 紅血球不足導致貧血,出現頭暈、心悸、氣喘等症狀
  • 血小板減少,導致各種出血症狀,傷口可能流血不止
  • 化療有機會引起缺鐵性貧血及非缺鐵性貧血
    • 缺鐵性貧血:鐵質是製造紅血球中血紅素的重要元素,缺乏鐵質,病人則沒有足夠材料製造紅血球
    • 非缺鐵性貧血:維他命B12和葉酸也有助製造紅血球,身體缺少這些元素,便有機會引發非缺鐵性貧血

舒緩方法

 

  • 化療期間,若白血球數目低於一定水平,醫生會為患者注射俗稱「升白針」的白血球生長激素來刺激骨髓加速製造白血球,以減低感染風險
  • 醫生會因應病人情況,透過輸血來舒緩病人貧血的症狀
  • 缺鐵性貧血患者可吃牛肉、羊肉、豬肉、蜆、蠔、腐竹、菠菜、煮熟紅豆等含豐富鐵質的食物,但要注意避免進食過量紅肉
  • 非缺鐵性貧血患者可吃蜆、三文魚、低脂牛奶等含豐富維他命B12的食物,而蟹肉、菠菜、眉豆等食物則有豐富葉酸
  • 除非出現流鼻血、牙血、皮膚瘀青等出血症狀,否則可以透過多休息及均衡飲食幫助血小板數目回升到正常水平

化療期間飲食須知

 

癌症病人應從飲食中多儲備營養和能量,為日後的療程及抗癌之路作好準備。充足的營養對於治療十分重要,對於癌症病人而言,身體對營養的需求大大增加,從日常生活中攝取充足的營養能夠補充身體所需、避免體重急速下降、增強身體對化療的承受力,才是上策。

化療期間飲食須知

補充熱量和蛋白質

 

  • 癌症病人飲食應以補充熱量和蛋白質為主
  • 提供熱量的食物包括有澱粉質類、不同瘦肉及奶類製品,若在治療期間食慾不振或胃口降低,可多嘗試一些病人喜歡的食物,如甜品或糖水,以增加食慾
  • 癌症病人在化療期間對蛋白質的需求增加,日常應選擇一些高蛋白質的食物,例如瘦肉、雞蛋及各種魚類,以補充身體在抗癌路上流失的蛋白質
  • 一般湯水能夠補充水份,但若果沒有吃「湯渣」,則不能提供全面的營養,建議病人喝湯同時亦應該進食「湯渣」

化療期間飲食須知

在餐單中增加營養

 

  • 癌症病人在化療期間或會遇到體重急速下降的情況,反映日常飲食餐單可能並未提供足夠的營養
  • 不同的餐單中可以加入具有豐富蛋白質的食材,例如可以在白粥或麥皮中加入蛋花、肉碎或肉糊,或可以把蔬菜切細切碎,或用攪拌機打碎後加入清湯,以增加本來餐飲中的營養

化療期間飲食須知

營養補充配方

 

  • 各種全營養配方可以用作代餐或補充劑,每份營養配方大約可提供300卡路里熱量,當中成分包括熱量、蛋白質、魚油、維他命和礦物質,不同牌子有不同的作用及類別
  • 若病人未能在日常生活飲食中攝取足夠營養,或因化療副作用而進食有所困難,則可以諮詢醫生或營養師的意見,選擇適合自己病情和份量的營養補充配方

拆解化療飲食禁忌和迷思

  • 問:癌症病人不應該吃雞肉或雞蛋嗎?

    答:有些病人擔心雞肉或雞蛋含有激素會激發癌細胞生長,但現時還未有研究指出食物中的激素會引發癌症,加上香港亦禁止使用生長激素於家禽及畜生,所以市面上的家禽應不會含有激素。

  • 問:癌症病人應進食靈芝、人參等補湯嗎?

    答:病人在化療期間不宜胡亂進補,避免化療藥物和進補食材令肝臟承受額外負擔。一些普通的「滾湯」其實已含有豐富的營養素,但切記不要只飲湯水而不吃湯料(俗稱湯渣),因為湯料仍有大量營養成分,不宜浪費。

  • 問:癌症病人應補充魚油嗎?

    答:魚油omega-3不飽和脂肪酸中的EPA和DHA可以減少發炎的症狀,病人可從鯖魚、秋刀魚、三文魚、吞拿魚等魚類中多補充omega-3,有需要情況下亦可進食omega-3補充劑。但要注意omega-3和omega-6的比例,omega-6的食物來源非常豐富,食物如豬肉、牛肉、羊肉或植物油等。比起omega-3,一般人會較容易攝取更多omega-6,然而omega-6與發炎有關,omega-3和omega-6攝取的比例應要保持平衝,才可以令身體有最佳的抗發炎效果,所以我們建議患者在日常中應提高攝取omega-3,降低攝取omega-6。

    坊間有指植物油、亞麻籽油中也含有a-次亞麻酸ALA,ALA也是一種omega-3,但植物油的omega-6含量一般較高,而身體亦需要更多時間去轉換ALA作EPA和DHA,故不建議病人為了攝取ALA而大量食用植物油、亞麻籽,相反,適量地攝取EPA和DHA對提高身體吸收omega-3會有更大幫助。

  • 問:生酮飲食(Ketogenic diet)有助癌症治療?

    答:生酮飲食是指一種高脂肪、適中蛋白質、極低碳水化合物的飲食模式。坊間有傳言指攝取極低碳水化合物的模式能減少供給癌細胞的糖份,從而「餓死」癌細胞,然而至今醫學上並沒有大型臨床證據顯示這個飲食模式能有效治療癌病。對癌症病人來說,碳水化合物攝取量不足,會影響身體代謝,導致體重下降、無體力抗癌,甚至影響化療藥物治療的效果,所以病人應避免胡亂跟從坊間的生酮飲食療法。

  • 問:進食「超級食物」有助抗癌嗎?

    答:坊間有很多食物被稱為「超級食物」,給蘆筍、藜麥、亞麻籽等,然而並沒有一種食物能治癒癌症,而大多數的「超級食物」並沒有足夠臨床醫學研究証明能有效抗癌,以亞麻籽為例,它含有纖維、木酚素(lignan)等營養,雖然木酚素能降低乳癌、大腸癌風險,但現時還未有足夠數據能證實亞麻籽的抗癌功效,建議癌症病人不要過量食用,應以均衡飲食、攝取足夠的礦物質發維他命、補充熱量和蛋白質為首要考慮。

有關化療的常見疑問

  • 問:化療要進行多久?

    答:化療的療程通常以週期(cycle)計算。週期的長短按不同癌症類型有所不同,並須視乎病人的反應和醫生的臨床判斷。

  • 問: 化療藥物很貴嗎?

    答: 部分化療藥物屬醫管局藥物名冊下的自費藥物,患者可視乎經濟能力,與醫生商討採用哪個治療方案及藥物。現時,不少機構均有舉辦不同形式的癌症藥物資助計劃,例如撒瑪利亞基金、關愛基金、聖雅各福群會惠澤社區藥房等,為合資格的患者提供援助。按此了解各種癌症資助機構及藥物資助計劃

  • 問:化療期間可否服用中藥?

    答:中西合璧療法有一定風險,不建議癌症患者在化療期間自行服用中藥,以免中西藥混合後產生相互作用,影響患者的肝腎功能,繼而影響治療成效。如患者必須服用中藥,應與腫瘤科醫生保持緊密溝通。

  • 問:化療期間可服食雲芝、靈芝進補嗎?

    答:患者在接受化療時,肝臟因為分解藥物而需承受額外負擔,若再胡亂服用補品,更會再加重肝臟負荷,有可能令膽紅素上升,所以建議患者不宜胡亂進補。

  • 問: 化療期間可以做運動嗎?

    答: 近年,有醫學文獻指出運動可舒緩患者在化療期間的副作用及提升治癒率。據美國運動醫學學院建議,癌症患者和康復者應視乎個人體能狀況及醫生意見,循序漸進,每星期進行最少150分鐘中強度或70分鐘高強度運動。患者在制訂運動計劃前應接受全面檢查,確保身體狀況適合運動。

  • 問: 化療期間可以外遊嗎?

    答: 首先,病人應詳細記錄首三次療程期間的身體反應。如病人接受兩至三次療程後皆反應良好,一般可在新的化療周期未展開前,並在醫生的允許下短暫外遊。出發前,患者應作周詳準備,如預先搜集旅行目的地的急症室電話和地址、帶備詳細醫療記錄及醫生處方的藥物等。

  • 問: 如病人同時患有高血壓、糖尿病等慢性病,有甚麼需要特別注意?

    答: 可向醫生查詢,是否要調校慢性病藥物的劑量,否則血壓或血糖水平可能會出現異常,導致身體虛弱、暈眩等不適。另外,建議製作藥物清單,將不同專科的藥物詳細記錄,有需要時供醫生參考。

  • 問: 化療期間可以電髮、染髮和塗指甲油嗎?

    答: 部分化療藥物會令頭髮變得脆弱。如有脫髮情況,建議在治療結束後半年內不要電髮或染髮,並避免使用風筒。如要染髮,可採用海靈草等天然物質,其天然成分同樣能達至染髮上色的效果。至於指甲油,應選擇化學成分較少,並且不含甲醛的產品。

  • 問: 化療會引致不育嗎?

    答: 化療有可能令生殖細胞死亡,但實際上會否引致不育要視乎藥物種類、劑量、病情而定。目前,癌症患者可透過藥物注射、改變治療方案、手術、生殖細胞冷凍技術等保存生育能力。如有相關疑慮,應在治療開始前向醫生查詢。

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最後審閲日期:2021年4月1日

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