• 香港中環花園道3號冠君大廈4樓全層
  • 九龍尖沙咀彌敦道132號美麗華廣場A座1908-09室

胰臟癌是香港第6大癌症殺手,每年有近500人死於此症,發病年齡約在70歲 。胰臟癌被稱為最凶悍的癌症狙擊殺手,所引致的死亡率遠高於肺癌和大腸癌等常見癌症,多年來引起全球關注。據澳大利亞癌症委員會資料指出,胰臟癌的5年生存率只有7%,近30%患者於診斷兩個月內因癌症而逝世,有達80%的患者診斷出胰臟癌時已達晚期,無法接受傳統的手術治療 。

 

在過去10年 ,多項國際研究發現,立體定向放射治療(SBRT)成為胰臟癌治療中的一種新興的治療選擇,能夠提升胰臟癌治療效果。以美國德州大學安德森癌症中心的研究為例,SBRT能成功縮小胰臟腫瘤,在接受手術的患者之中,達90%最終能切除整個腫瘤 ,為胰臟癌治療帶來希望。

 

以下為關於胰臟癌治療的最新資訊和服務概覽,包括由診斷至治療期間,患者對胰臟癌症狀、胰臟癌治療的常見疑難與解答。

胰臟癌怎樣形成?

胰臟是消化系統器官,負責分泌消化液以分解食物,以便身體細胞吸收和使用,例如分泌胰島素處理身體從身物中攝取的糖。當胰臟細胞在失去控制,不停繁殖增生便會形成惡性腫瘤,可擴散到附近的器官和血管。由於胰臟位處腹部深處,因此胰臟癌症狀難以察覺,加上胰臟癌有明顯的早期擴散傾向,傳統化療及電療的治療效果亦不理想,往往令胰臟癌成為急速轉壞的癌症殺手。

胰臟癌的症狀

中晚期胰臟癌可能會引起消瘦、黃疸等併發症,這些併發症同時是不少患者發現患上胰臟癌的線索和原因。當身體出現以下胰臟癌症狀,往往癌症治療難度相應提高:

 

  • 消瘦-癌症令胰臟無法分泌足夠的消化液,難以從食物中處理營養,導致患者體重下降
  • 黃疸-阻塞肝臟膽管的胰臟癌可引起黃疸,皮膚和眼睛發黃,尿液呈茶色
  • 腹痛-腫瘤增長可能會不斷壓迫腹部神經,導致疼痛加劇
  • 背痛-腹部疼痛並延伸至背部,尤其飯後疼痛會加劇
  • 腹脹便秘-生長或擠壓在十二指腸的胰臟腫瘤會阻礙食物從胃進入腸道,引起腸梗阻

如果持續出現上述胰臟癌症狀,請向醫生求診。

胰臟癌成因與風險因素

胰臟癌成因至今未明,但曾有研究指出胰臟癌或與抽煙、肥胖及不良飲食習慣有關。在統計學上,大多數與胰臟癌有關的基因突變都不是經遺傳而引起,而是受後天因素影響,例如長期吸入致癌的化學物質,包括煙草、殺蟲劑、石油或染料等,亦有許多個案未能找出胰臟癌基因突變的成因。

 

增加患胰臟癌風險的因素包括:

 

  • 胰臟慢性炎症(胰臟炎)
  • 感染幽門螺旋桿菌 (患上胰臟癌的機會比非患者高出2倍)
  • 糖尿病
  • 胰臟癌家族史
  • 相關遺傳病家族史(包括BRCA2基因突變、Lynch綜合症、惡性黑色素瘤等)
  • 抽煙
  • 肥胖
  • 不良飲食(多吃紅肉等)
  • 年齡增長,多數患者確歲於65歲後

生活上一些不健康的習慣,例如吸煙人士,他們患上胰臟癌的風險比一般人至少增加一倍,大約有20%至30%的胰臟癌被認為是由吸煙引起。飲酒亦可導致慢性胰臟炎,大約有70%慢性胰臟炎都是由長期大量飲酒引起,而慢性胰臟炎正正是胰臟癌的風險因素。此外,進食過多加工肉類和肥胖等問題亦是高危因素,在英國就有約10%的胰臟癌病例與超重有關 。

胰臟癌檢查方法

診斷胰臟癌的主要測試包括:

 

血液測試 -評估癌症指數水平
影像測試 -例如電腦掃描和超聲波,可識別可疑腫塊的性質和位置
內窺鏡檢查 -例如內鏡逆行胰膽管造影、磁共振胰膽管造影、經皮肝穿刺膽管造影
活組織檢查 -從疑似腫塊中取出小組織樣本進行檢查

主要的胰臟癌治療方案

胰臟癌較有效的治療方案是透過外科手術切除,但並非所有患者都適合接受外科手術。醫生需按患者腫瘤的期數和位置等情況,而作出最理想的胰臟癌治療方案。主要的胰臟癌治療方案包括:

  • 立體定向放射治療 (SBRT)

胰臟癌患者多數於中晚期確診,未必適合接受傳統手術,因此可考慮接受立體定向放射治療 (SBRT),緩減腫瘤的生長速度。此療法需透過內窺鏡逆行胰膽管造影術(ERCP)利用先進的放射治療設計程式,進行針對性的放射治療,以高劑量射線投射在腫瘤位置,令療效提升。

 

SRT治療能夠在1至5天之內完成,最明顯優點是副作用較輕微,患者基本上不會脫髮,生活質素亦大致不受影響。

  • 胰臟癌外科手術切除

若患者病情屬於早期,而腫瘤又位於胰臟頭部,便較大機會以外科手術方式切除。患者將接受影像或腹腔鏡檢查,將帶有鏡頭的細管插入腹部進行檢查,找出癌細胞位置,並確保癌細胞尚未擴散。在手術過程中,醫生通常需切除部分胰臟和脾臟。

 

患者在手術後接受進一步治療,包括化療或放射治療,或兩者共用(稱為化放療),目的旨在殺死剩餘的癌細胞,以延長患者存活期,並降低復發風險。

 

胰十二指腸切除術是最常用的手術模式,包括切除腫瘤相關的胰臟、十二指腸、膽囊,甚至部分胃部等,手術死亡率少於5% 。

  • 胰臟癌手術前化放療

第三期局部晚期胰臟癌患者,由於癌細胞已擴散至胰臟周圍區域,難以透過手術完全切除腫瘤。患者需先進行放射治療或化療以縮小腫瘤,醫生會透過持續影像檢查和手術探查,以評估手術治療是否可行。

  • 胰臟癌標靶治療

標靶療法在胰臟癌治療上多與化療一同使用,能夠針對癌細胞的突變機制,透過分子生物技術直接阻斷腫瘤細胞生長與修復的能力。

  • 胰臟癌晚期紓緩化療

晚期紓緩化療適用於第四期胰臟癌患者。患者可透過化療紓緩症狀,減緩癌細胞擴散,從而延長存活期,提升生活質量。化療期間所採用的藥物組合和治療時間,將取決於患者對治療的反應和對藥物副作用的耐受性。

關於胰臟癌症狀和治療的常見疑問

  • Q1. 可以如何預防胰臟癌?

    胰臟癌成因未明,暫時亦未有明確的方法預防胰臟癌,在日常生活上一些可盡量避免的風險因素包括:抽煙、飲食不均衡、胰臟長期炎症。

  • Q2. 晚期胰臟癌應如何面對癌症治療?

    如果癌症已廣泛蔓延,首要目標是減輕症狀,保持患者的生活質素。晚期的紓緩治療包括維持營養和止痛等。如果腫瘤阻塞膽管,醫生會將微小的支架放入膽管內,維持管道暢通。如腸道阻塞,則可能需進行引流手術。患者應定時覆診,監察病情。

     

    在疾病的後期,腫瘤可能會壓著周圍神經而引起劇烈疼痛,醫生可以透過藥物阻止患者體內的神經傳遞疼痛信號,或注射酒精切斷痛感神經。