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【鼻咽癌檢查方法】狂打乞嗤莫輕視!分辨嚴重鼻敏感vs鼻咽癌先兆

春夏交替是繁花盛開的季節,也容易引起俗稱「鼻敏感」的過敏性鼻炎發作,打乞嗤、流鼻水、鼻塞等症狀均是十分常見。不過,若然這些症狀持續數月甚至惡化,便有需要正視患上其他嚴重疾症的風險,例如慢性鼻竇炎,甚至鼻咽癌。

五類常見鼻咽癌先兆
到底鼻咽癌與鼻敏感、慢性鼻竇炎等上呼吸道疾病是否有關聯?明辨常見的鼻咽癌先兆,切勿將早期鼻咽癌先兆與一般上呼吸道疾病混淆。

一、鼻腔分泌物帶血

不論是鼻咽癌、鼻敏感、鼻竇炎,鼻腔分泌物帶血也是十分常見的徵狀,同時亦是最容易被忽視的早期鼻咽癌先兆。其實只要細心觀察,找出「端倪」並不困難。鼻敏感分泌物一般以呈白色和透明狀的鼻涕為主,可能帶有少量血絲;鼻咽癌的分泌物則有機會呈淡黃色,更可能只有鼻血而沒有鼻涕。

流鼻血

另外,如果當鼻涕和分泌物呈又黃又綠,則較大機會代表鼻腔或鼻竇發炎。理論上鼻咽癌亦有可能導致發炎而產生深色分泌物,但此情況於臨床比較少見。

二、經常鼻痛、鼻塞

由於鼻腔分泌物過多引起鼻痛、打乞嗤、鼻塞,在鼻咽癌或是一般上呼吸道疾病均十分常見。

三、突然耳鳴、耳痛

由於鼻咽附近是耳鼻相通的管道,因此鼻咽癌患者可能會感到耳鳴、耳痛,尤其只集中於左右其中一邊。不過,嚴重鼻敏感和鼻竇炎亦有可能引起耳鳴。

四、頸淋巴結漲大

在鼻咽癌、鼻敏感、鼻竇炎之中,只有鼻咽癌會引起此症狀,有機會是因為腫瘤由鼻咽生長至頸部淋巴位置,常見於第二期或以上的局部擴散個案

五、視物出現重影

在鼻咽癌、鼻敏感、鼻竇炎之中,只有鼻咽癌會引起此症狀,也代表敲響了鼻咽癌的紅色警號,腫瘤可能已經生長至接近腦的底部,影響負責控制眼睛活動的神經線,令視力受損,亦有可能出現臉部麻痺、頭顱骨頂部疼痛。此類症狀常見於較嚴重的晚期鼻咽癌個案。

 

徵狀

 

鼻咽癌先兆

一般上呼吸道疾病
鼻敏感 慢性鼻竇炎
鼻腔分泌物
  • 呈淡黃色
  • 可能只有鼻血而沒有鼻涕
  • 呈白色和透明狀的鼻涕為主
  • 可能帶有少量血絲
  • 濃稠的鼻水分泌,可以是白色、黃色或綠色
  • 患者通常是一邊鼻竇發炎,因此鼻涕只從一邊鼻孔流出
鼻痛、鼻塞
  • 十分相似
  • 鼻竇位置腫脹
耳鳴、耳痛
  • 十分相似
頸淋巴結
  • 漲大
  • 多數不影響
視力
  • 視物出現重影
  • 可能伴有臉部麻痺、頭頂疼痛
  • 不影響
  • 視力不影響
  • 但由於鼻竇位於眼睛及鼻子附近,鼻竇炎患者可能會感到面頰痛及頭痛,感到疲倦
  • 嚴重的會引致發燒

誰應該接受鼻咽癌檢查?

早期鼻咽癌先兆與一般上呼吸道疾病的症狀非常相似,有的病人更向醫生「投訴」鼻咽癌先兆實在太難捉摸,有時「掩飾」得像鼻敏感,有時令人誤以為是天氣乾燥導致「呻」出鼻血。似是而非的症狀泛起心理上的憂慮與不安,焦慮情緒纏繞心頭,食不知味,坐立不安。

面對如此「古惑」而善於掩飾的鼻咽癌,如持續發現有任何不妥,例如鼻腔分泌物帶血,特別是有鼻咽癌家族病史者,建議及早接受檢查,找出病因。目前常規的鼻咽癌檢查只需約一星期便可以完成,主要程序包括:

  • 鼻咽鏡(內窺鏡)-抽取活組織化驗;
  • 磁力共振掃瞄(MRI)-找出腫瘤位置;
  • 正電子掃描(PET-CT)-中晚期個案或需再以檢查腫瘤是否出現擴散。

及早透過鼻咽癌檢查揪出癌症和接受治療,早期鼻咽癌(第1期至第2期)的治癒率可高達90%,第3期治癒率約為至70%,如發現於第4期(包括已擴散的晚期個案),治癒率下降至50%至60%。臨床所見,近半數患者確診於第2期至第3期鼻咽癌,屬較遲發現的個案。

monitoring ct scan

除了常規鼻咽癌檢查,近兩、三年面世的EBV-DNA血液測試篩查,能夠在未發現任何鼻咽癌病徵之前,檢測患上鼻咽癌的風險。EBV-DNA血液測試的好處包括非入侵性、費用不昂貴(約一千多元港幣)、於數天內可取得結果。

不過EBV-DNA血液測試誤差率高,因此並不是常規的鼻咽癌檢查程序。在所有驗出屬「高癌症指數」的人群之中,只有約10%最終患上鼻咽癌。相反,如果驗出「低癌症指數」,有超過90%個案最終都不會患上鼻咽癌,雖然不能完全排除患癌風險,但對於有鼻咽癌家族史的人士來說,可以暫且放下心頭大石,而一般的普羅大眾則沒有接受此項篩查的需要。

鼻敏感患者是否高危一族?

目前並無充足的醫學權威證據指出鼻敏感、鼻咽癌有明確的因果關係,鼻敏感患者亦不在鼻咽癌高危一族的行列。近年雖有個別研究嘗試找出鼻咽癌與鼻敏感的關聯,但得出的結果和說法各有不同。

鼻敏感

臺北醫學大學附設醫院一項發布於2014年的大型研究提出,鼻敏感患者亦應對鼻咽癌保持警覺。該研究團隊在當地隨機抽取1799宗確診於2005年至2011年的鼻咽癌個案,以及5397宗對照個案進行分析。結果發現,在鼻咽癌患者之中,有鼻敏感病史的人佔48.6%,比沒有患癌的對照組高19.4%。研究結果未有明確解釋原因,但也為鼻咽癌防治帶來新的觀點。

大眾防癌意識若能有所提高,無疑是醫者樂見的事。早期鼻咽癌的標準治療以7星期電療為主,中、晚期則需要接受同期的電療化療,然後再輔以2至3個月的化療,便能夠達到理想的治療效果,而經治療後的局部復發率僅約為10%。雖然免疫治療有機會成為治療晚期鼻咽癌的突破,但始終及早發現及治療,才是對付鼻咽癌至為關鍵的一步。

Dr. Tsang Wai Kong, Maverick

曾偉光醫生

臨床腫瘤科專科醫生
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