肺癌可谓是无声杀手,因为早期病征不明显。据统计,约五成肺癌患者确诊时已是晚期(第四期),一直被认为是绝症。近年,免疫治疗有大突破,成为在化疗及标靶治疗之外的选择。它透过抑制T细胞的PD-1信息传递,使免疫系统能再活跃起来对抗癌细胞。

有一位六十三岁美国女士,在高科技公司任高层,一直身体健康,却突然发现上腹胀大,经诊断后发现是末期肺癌,癌细胞已扩散到脑部、肝脏、骨骼及其他器官;情况恶劣,只可以向一侧睡觉,在没有有效治疗方法之前,病人平均存活通常不多于数个月。她在极度沮丧下,还患上焦虑症。

其实即使做化疗,患者平均寿命只能延长六星期。幸好她的肿瘤有强烈的PDL-1表达,于是决定做免疫治疗,在短短两周出现奇迹,其肿瘤已完全消失,不但可以再站起来,而且精力充沛,如常上班,但近来出现怀疑是间质性肺炎,这可能与免疫治疗有关,因此需暂时停止免疫治疗,并密切观察她的情况。

免疫治疗乃透过血管静脉注射,已是一个标准的肺癌治疗方法,但还未被纳入政府药物名册或安全网,因此病人须自费。免疫治疗为部分末期癌症病人带来新希望,令他们回复正常生活,存活更久,更有机会维持一段很长的时间高素质生活。现有十多种癌症可以使用,包括常见的肺癌、肝癌、胃癌、膀胱癌和食道癌等,但平均只有一成癌症病人,经过癌指标测试后适合做免疫治疗,而且有一定副作用,多用于末期癌症病人身上。免疫治疗在公私营医院都有提供,部分医疗保险可以涵盖。

原文刊载于METRO:免疫治療為末期癌患者燃希望

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区兆基医生

临床肿瘤科专科医生