不论厨房或手术室,自问亦非「揸刀」之人,但作为一位临床肿瘤科医生,除了懂得施行电疗、化疗、标靶以至免疫治疗以外,更加享受为癌症患者熬制心灵鸡汤。过往在公立医院工作时认识和照顾不少患者,至今他们仍不时到访,跟我间话家常,更笑言挂念昔日心灵鸡汤的滋味。事实上,近年医药推陈出新,好比精致小菜,对癌症患者来说是一大喜讯,但若加上心灵鸡汤,则可令患者的治疗过程更添美满。

与患者一起耐心等待
抗癌路上,身处不同阶段的患者亦需要心灵鸡汤,正在接受治疗的患者当然也不例外。治疗癌症有别于医治伤风感冒,伤风感冒短则亦需要三至四天康复,而治疗癌症更是一段漫长的过程。在大部份情况下,医生需要观察一至两个月,才能看见治疗的初步成效。在此期间,即使肿瘤没有令患者的身体机能恶化,但当患者进行定期验血后,得知癌指数继续上升,仍然会被吓至花容失色,终日坐立不安、面容憔悴,未几已经因为过份担心而消瘦十数磅。

此时,心灵鸡汤便派上用场。在正式展开治疗前,医生一般会告知患者,癌指数在治疗开始后仍有机会上升,为患者建立合理期望。即使患者已服食目前为止最有效的药物,亦须耐心等待,给予药物足够时间发挥功效。患者需明白,虽然现时治疗方案繁多,但亦不可能有永无止境的药物选择,假若患者对药物保持怀疑心态,短时间内便将药物断定为无效,急不及待希望转换药物,到头来只会误堕癌魔设下的陷阱。癌症可以致命,但甚少杀人于瞬间,事实上癌症更擅长吓唬患者,好比台风临近,患者切勿闻癌变色,风未到已被吓至三魂不见六魄。

医生明白,患者的心情有如热锅上的蚂蚁,悲观的患者更会觉得生命已进入倒数,倘若再告诉他们耐心等待,便形同火上加油。面对这种情况,医生只能告诉患者,若效果确实不似预期,便会立刻更改治疗方案,医生亦会与患者一起耐心等待,让患者感受医生与他们肩并肩,即使仍需等待,但至少能减少负面情绪。

患者家人亦需要心灵鸡汤
除了患者之外,心灵鸡汤也适用于患者的家属。即使患者坚强面对逆境,但家人难免忧心,加上照顾病人的时候,所有人的目光都倾向投放在患者一人身上,容易忽略照顾者。曾见过不少个案当病人离世,数年后照顾者亦相继出事。

记得一位乳癌患者的女儿,每次陪诊都会穿上黑色服装,且眼睛通红。跟患者了解情况后,知道她担心女儿多于自己的情况。于是,之后每次跟患者和女儿会面,都会先了解女儿的近况,观察女儿的精神状态,让女儿意识自己患上抑郁,及早求助。其后妈妈眼见女儿情绪好转,病情亦有所改善,加快康复进度。

癌症不是传染病,但癌症滋生的负面情绪却可蔓延至患者的家人。心灵鸡汤虽不至于根治癌症,但至少可为患者和家人带来苦中一点甜。

原文刊载于香港明报:肿瘤科医生的心灵鸡汤

Leave a reply

黄丽珊医生

临床肿瘤科专科医生