免疫疗法已被认可为现今治疗肺癌的有效方法,不但疗效较其他药物治疗方法为高,副作用亦较少。可惜免疫治疗并非人人有效。患者若为治病倾尽金钱、时间,但最后一无所获,心理打击可想而知。可幸的是,通过PDL-1蛋白测试,能预先评价肺癌患者对免疫治疗的反应,实属患者的佳音。

解构免疫治疗

临床肿瘤科专科区兆基医生解释,身体免疫系统负责保护我们免受外来细菌或病毒侵害,同时亦有监察细胞的功能。如发现坏细胞(如癌细胞)入侵,便会主动出击消灭。免疫系统的细胞信号分为两大类,一类是刺激,另一类则负责压制,所以两者之间的平衡非常重要。癌细胞之所以难以对付,是因为它会抑制身体的免疫反应,避开免疫系统的攻击。免疫治疗的原理就是激活身体的免疫系统,利用免疫检查点(checkpoint blockade)阻断癌细胞的信息传导,让免疫细胞发挥作用,消灭癌细胞。目前,已有药物能有效阻截癌细胞透过PDL-1与CTLA-4这两个免疫抑制受主压抑免疫系统。

免疫治疗一般是静脉注射式,每隔两至三星期一次,每次需时约一小时。完成后可以立刻离开,不需住院。在香港,免疫治疗已被认证,对肺癌与黑色素瘤皆有效。由于治疗是利用自身抗体,不会如标靶治疗般产生抗药性。在肺癌方面,免疫治疗大多用于末期非小细胞肺癌(轮状及腺状细胞皆适用),在第二线肺癌治疗方面,免疫治疗的持久性比标靶与化疗高,其一年存活率达43%,比化疗的35%高,更能有效减低30%死亡风险。而且免疫治疗亦不像化疗、标靶治疗般含毒性,副作用相对较少及轻微,产生严重副作用的风险在10%以下,让患者的生活素质得以提高。

PDL-1蛋白测试

PDL-1蛋白测试于前年12月引进香港,需要实验认证确保质量。检测会利用免疫组织化学染色法(IHC)进行,用特别抗体检测癌细胞有没有PDL-1表现。测试过程非常简单,未必需要再抽取血液或组织化验,只需要使用最初诊断肺癌的样本便可。PDL-1蛋白测试的价钱比标靶药物测试便宜,只需约一千至两千元,数天便有结果。如果结果呈阳性,免疫治疗有效率可达40%至50%。

甚么是免疫组织化学染色法?

免疫组织化学染色法的英文为immunohistochemistry,从名称上可见是集合免疫学(immunology)、组织学(histology)及化学(chemistry)所发展出来的一项技术,非常灵敏、简便快捷,成本亦比较低廉,通常用作癌症筛选。原理为结合抗体与呈色的化学物质,利用抗原和抗体间的结合反应,检测目标抗原是否存在。只要是能够让抗体结合的物质,包括蛋白质、多醣、病原体等都可侦测。此方法对研究、预防与诊疗癌症都大有帮助。

为何需要蛋白测试?

虽然免疫疗法有效、持久和无毒,但并不是对所有患者有效。只有在其中20%肺癌患者身上有效,令不少患者却步,宁可选择传统化疗、标靶治疗等毒性高、持久性较低的治疗。一次免疫治疗疗程需花费数万元,同时亦需较长时间与紧密监察来衡量是否有效,一般要花上数个月,总费不菲。因此,香港首个获认证的PDL-1蛋白测试是个重大突破,能加强患者对免疫治疗的信心,又可免却患者枉费大量金钱与延误治疗时间。

原文刊载于乐活新中年:PDL-1蛋白测试评价免疫治疗成效

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区兆基医生

临床肿瘤科专科医生