癌症走到晚期,意味原位的癌细胞已通过淋巴、血液或体腔扩散至其他器官,是不少病人的梦魇。不过,假若属寡头转移,病人仍有治愈的机会。

传统医学上,癌症转移主要分为两大学说,其一是Halsted’s theory,癌细胞先在原位生长,再循序渐进式扩散至其他器官。

以乳癌为例,较常见由乳房扩散至腋下淋巴,再转移至其他器官,一般透过局部治疗可控制病情;其二则是Systemic theory,即癌细胞于相当细小时已可透过血液转移至其他器官,如乳癌转移至骨或脑部,治疗较棘手。

直至九十年代中,美国学者提出「寡头转移」(Oligometastases)的新学说,指出如癌细胞仅局限于某些器官,而数量亦不多时,便属寡头转移,代表肿瘤尚未完全发展出大规模扩散的能力,正如一个刚学会走路的初生婴儿,只能走到特定地方,不能走远路。只要及早识别,透过局部进取的治疗,将已扩散的病灶清除,患者仍有治愈的机会。临床研究发现,大肠癌扩散至肝、或癌症扩散至肺部的寡头转移个案中,约三分一经治疗后存活期可达五至十年,部分更完全康复。

随着医学进步,图像扫描技术日趋精确,透过定期检查及监测肿瘤指数,有助患者及早发现寡头转移,加以对付。主要治疗方法为透过手术或消融术消除肿瘤,但受肿瘤位置及身体状况影响,并非每一个患者适合接受大型手术。不过,近年出现新式的立体定位放射治疗,属无创性治疗,配合图像导航技术可精确瞄准肿瘤位置,施以高剂量的放射线破坏癌细胞,减低对周围正常细胞的损害,创伤性及副作用较少,令病人多一个治疗选择。

原文刊載於都市日報:認清寡頭轉移有望治癒

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陈少康医生

临床肿瘤科专科医生